EN IMAGES - Couples mythiques : Bruce Willis et Demi Moore, de la passion à l’amitié

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(Photo by Pool ROSSI/SCORCELLETTI/Gamma-Rapho via Getty Images)
(Photo by Pool ROSSI/SCORCELLETTI/Gamma-Rapho via Getty Images)

Lors d’une avant-première organisée à Los Angeles en 1987, Demi Moore et Bruce Willis ont un coup de foudre. S’ensuit une histoire d’amour passionnelle, qui s’effrite rapidement en raison de leurs différences de tempérament. Avec le temps, les deux acteurs deviennent encore plus proches et privilégient le bien-être de leurs trois filles. À l’occasion du 66e anniversaire de la star de Die Hard et Sixième Sens ce vendredi 19 mars, retour sur leur idylle transformée en profonde amitié.

Coup de foudre à Hollywood

Demi Moore et Bruce Willis se rencontrent durant l’été 1987. Les deux stars en devenir assistent à la projection hollywoodienne du film Étroite surveillance dans lequel joue Emilio Estevez, le compagnon de l’actrice. Citée par Madame Figaro, la comédienne alors âgée de 25 ans trouve son futur mari "galant, à sa manière tapageuse" et le décrit comme "un vrai gentleman". "Il était à la fois arrogant, sombre et beau", écrit-elle dans son autobiographie Inside Out, parue en septembre 2019. La future tête d’affiche de Piège de cristal, âgée de 32 ans, n’a d’yeux que pour elle, ce qui agace passablement Emilio Estevez. "Bruce - qui avait été barman à New York avant de devenir une star de la télévision - s’exhibait derrière le bar ce soir-là, lançant le shaker en l’air, le genre de choses qui semblait cool en 1987 mais qui paraît gênant aujourd’hui et Emilio avait raison : il me regardait, se souvient-elle dans ses mémoires, citées par Entertainment Tonight. (…) Il était si attentif à moi à mesure que la soirée avançait, j’ai été stupéfaite de découvrir plus tard qu’il avait en fait rendez-vous avec une autre femme ce soir-là."

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"Un petit garçon qui ne veut pas rater le camion de glaces"

Au cours de cette soirée mémorable, Bruce Willis se montre particulièrement entreprenant envers Demi Moore. Si cette dernière est aux côtés d’Emilio Estevez et qu’il est lui-même accompagné, le comédien n’hésite pas à l’inviter à un premier rendez-vous. "Quand j’ai dit qu’il était temps pour moi de rentrer, il m’a proposé de m’accompagner jusqu’à ma voiture, se souvient-elle dans Inside Out. Il en avait tellement envie - comme un petit garçon qui ne veut pas rater le camion de glaces." La star de la série Clair de lune demande à l’actrice son numéro, et l’écrit sur son bras. "Quelque chose que je verrai un million de fois au fil des années ; Bruce écrivait toujours des choses sur son bras, poursuit-elle. Mais cette première fois, j’ai remarqué que ses mains tremblaient. Il était si vulnérable à ce moment-là : toute sa bravoure avait disparu."

La bonne rencontre au bon moment

Au lendemain de cette rencontre, Bruce Willis accompagne Demi Moore rendre visite à sa tante. C’est le début d’une romance passionnée. L’acteur se montre très expressif envers la comédienne, qui arrive au bon moment dans sa vie, comme elle l’explique dans son autobiographie : "Il est difficile de ne pas se sentir bien quand quelqu’un vous donne autant d’attention. Je pense que Bruce me voyait comme une sorte d’ange sauveur lors de notre première rencontre, peut-être parce que j’étais sobre et que je n’étais pas une fêtarde. (…) Bruce insistait sur le fait que tout était beau chez moi : il absorbait ma peur et mon anxiété dans son amour". Tous deux marqués par une enfance difficile, les futures icônes hollywoodiennes trouvent refuge l’une chez l’autre.

(Photo by Ted Soqui/Sygma via Getty Images)
(Photo by Ted Soqui/Sygma via Getty Images)

Un mariage express

Fin 1987, alors qu’il tourne Piège de cristal, petit film d’action qui s’apprête à révolutionner le genre, Bruce Willis s’offre une pause et s’accorde un week-end à Las Vegas avec Demi Moore. Alors qu’ils profitent des joies de la ville du péché, le comédien fait une demande improvisée à sa compagne : "Nous nous dirigions vers les tables de jeux quand Bruce a dit : 'Je pense que nous devrions nous marier'. Nous en avions plaisanté dans l'avion, mais soudain il ne riait plus", raconte-t-elle. Le 21 novembre 1987, le couple se dit "oui" dans une suite de l’hôtel Golden Nugget. La future star de Ghost et Proposition Indécente affirme qu’elle est tombée enceinte pendant la nuit de noces. Conscient du potentiel médiatique du couple, le studio TriStar organise ensuite une cérémonie célébrée par le chanteur Little Richard et photographiée par Annie Leibovitz.

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Le début de la vie de famille, et des problèmes

Tout juste un an après sa rencontre avec Bruce Willis, Demi Moore donne naissance à une fille prénommée Rumer, le 16 août 1988. La comédienne garde de tendres souvenirs de sa première grossesse. "J’avais adoré être enceinte, assure-t-elle dans son autobiographie. L’expérience a été merveilleuse du début à la fin. Ça n’a pas fait de mal que Bruce me dise constamment à quel point j’étais belle pendant neuf mois." Les problèmes auraient débuté au moment où l’actrice souhaite reprendre les tournages. Son époux aurait de son côté voulu qu’elle soit mère au foyer. Des divergences qui provoquent une scission au sein de leur couple. "Quand la réalité s’est installée, je ne sais pas si nous nous connaissions vraiment, écrit-elle. (…) Je pense que depuis le début, nous étions tous les deux plus passionnés par le fait d’avoir des enfants que le fait d’être mariés." Alors qu’elle se voit proposer de donner la réplique à Robert De Niro et Sean Penn dans Nous ne sommes pas des anges, son mari lui aurait lancé : "Ça ne marchera jamais si tu pars tourner un film".

(Photo by Jim Steinfeldt/Michael Ochs Archives/Getty Images)
(Photo by Jim Steinfeldt/Michael Ochs Archives/Getty Images)

Un immense carton accompagné d’un mariage qui s’effondre

Une séance de poterie lascive, un couple fusionnel séparé par la mort, le tube Unchained Melody des Righteous Brothers… En 1990 sort le drame Ghost, porté par Demi Moore et Patrick Swayze. Le long-métrage est récompensé par deux Oscars et s’impose comme un immense succès international, raflant plus de 500 millions de dollars au box-office mondial. La carrière de l’actrice est alors au sommet, tandis que sa relation avec Bruce Willis est en chute libre. Alors que sa compagne s’impose comme une star hollywoodienne incontournable, le comédien lui déclare qu’il n’est plus sûr de vouloir être marié. Selon son épouse, l’interprète de John McClane recherche durant cette période une vie de famille stable et fait pour cela l’acquisition d’un ranch dans l’Idaho, mais a "aussi envie d’excitation et de nouveauté". "En gros il voulait faire tout ce qu’il voulait. Il avait 36 ans, jeté dans la célébrité et l’argent. Vous faites le calcul", résume-t-elle dans son autobiographie. Une attitude de "roi" qu’elle ne supporte pas. La naissance de leur deuxième fille Scout, le 20 juillet 1991 amène cependant une période d’accalmie au sein de leur couple.

L’éloignement

Alors qu’elle est enceinte de Scout, Demi Moore fait face aux rumeurs d’infidélités de Bruce Willis dans les médias. Lors d’un entretien accordé à Vanity Fair en 1991, accompagné d’une séance photo où elle dévoile son baby bump, la comédienne déclare à ce sujet : "Ils ne s’arrêteront pas tant qu’un jour ne leur donnera pas raison". L’acteur se serait rapproché de Maruschka Detmers sur le tournage de Hudson Hawk. Il aurait ensuite eu une liaison avec Milla Jovovich sur celui de Le Cinquième Élément, puis avec Liv Tyler pendant la préparation d’Armageddon. Après la naissance de leur fille Tallulah le 3 février 1994, la distance ne fait qu’augmenter entre les époux. La star de Ghost commence à voir chez son mari des défauts qui lui rappellent sa mère, comme elle l’écrit dans Inside Out : "Ils étaient tous les deux imprévisibles et parfois impulsifs, cela ne me mettait pas en confiance. Je ne savais jamais de quelle humeur il serait ou si ses sentiments pour moi seraient les mêmes que ceux de la veille".

(Photo by Steve Starr/CORBIS/Corbis via Getty Images)
(Photo by Steve Starr/CORBIS/Corbis via Getty Images)

Une confession en guise d’aveu

En 1995, Demi Moore souhaite faire une surprise à son cher et tendre en lui rendant visite sur un tournage à Londres. La comédienne aurait alors surpris Bruce Willis dans les bras d’une autre femme. Un an plus tard, l’interprète de John McClane déclare dans les colonnes de Playboy : "Aucune femme ne pourra satisfaire la pulsion naturelle d'un homme à procréer, procréer, procréer. Cette pulsion ne part pas parce que vous avez trois, dix ou cent enfants. Si vous êtes hétérosexuel et honnête, vous devez admettre que la première chose qui vous vient à l'esprit quand vous voyez une femme, c'est 'Hey, j'aimerais la bais**'. C'est programmé génétiquement". Une confidence exprimée crument, à travers laquelle l’acteur ne dément pas vraiment les rumeurs d’infidélité.

"Les choses changent"

S’ils ne vivent déjà plus ensemble depuis plusieurs mois, Bruce Willis et Demi Moore annoncent publiquement leur séparation en 1998. En 2000, année où le divorce est prononcé, l’acteur est interrogé sur les raisons de cette rupture par Rolling Stone. "Eh bien, je peux vous donner la réponse philosophique, qui est aussi la plus universelle : les choses changent, répond-il. Les gens grandissent à des rythmes différents. Les gens changent à des rythmes différents. Il est difficile pour un couple de garder son mariage intact dans les meilleures circonstances, et notre mariage était sous une énorme loupe tout le temps. Donc, ça a pu être plus difficile pour nous. Je n’ai pas encore vraiment compris."

"Je suis très fière de notre divorce"

Malgré l’éloignement et les frasques, Demi Moore et Bruce Willis demeurent d’excellents amis et surtout des parents soudés. "J’aime toujours Demi. Nous sommes très proches, assure l’acteur à Rolling Stone en 2000. Nous avons trois enfants que nous continuerons à élever ensemble, et nous sommes probablement plus proches maintenant que nous ne l’avons jamais été. Nous réalisons que nous avons un engagement à vie envers nos enfants. Notre amitié continue." Demi Moore porte également un regard extrêmement positif sur leur divorce, et affirme dans Inside Out : "C'est bizarre de dire ça, mais je suis très fière de notre divorce. Je pense qu'au début, Bruce craignait que je complique la rupture, que j'exprime ma colère ou mon ressentiment en l'empêchant de voir ses enfants (...) Mais je ne l'ai pas fait, et lui non plus". Avec le temps, les deux stars hollywoodiennes continuent effectivement d’élever leurs trois filles ensemble. Ils le prouvent en avril 2020 lorsqu’ils décident de passer le confinement ensemble. Le comédien se sépare temporairement de son épouse Emma Heming pour rejoindre son ex et leurs enfants. "Demi et Bruce sont meilleurs amis depuis des années. Ils sont très proches. (...) Demi et Emma sont très proches aussi, tout le monde s'entend bien. Il n'y a pas du tout le moindre souci. Emma avait besoin de rester à Los Angeles avec les deux plus jeunes filles", assure alors le magazine People. L’amitié leur va définitivement mieux que l’amour.

(Photo by Bruce Glikas/FilmMagic via Getty Images)
(Photo by Bruce Glikas/FilmMagic via Getty Images)

VIDÉO : Bruce Willis & Demi Moore réunis pour l'anniversaire de Rumer :