EN IMAGES - Couples mythiques : Jessica Biel et Justin Timberlake, les montagnes sûres

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(Corbis via Getty Images)
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Depuis treize ans, l’interprète de Cry me a river et l’actrice révélée par la série Sept à la maison vivent une passion que rien ne semble pouvoir éteindre. À l’occasion de l’anniversaire du chanteur, qui souffle sa 40e bougie ce 31 janvier, retour sur une relation nourrie aux mamelles du rire et de la complicité.

De l’humour à l’amour

C’est non loin du tapis rouge des Golden Globes que Justin Timberlake et Jessica Biel se rencontrent pour la première fois en 2007. Tous deux sortent à peine d'une relation. Le chanteur vient de se séparer de Scarlett Johansson, avec qui il a eu une brève histoire d'amour après avoir vécu trois ans avec Cameron Diaz. La comédienne quant à elle, vient de rompre avec Chris Evans après six ans d’idylle.

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Leur sens de l’humour les aurait alors rapprochés : “Quand j’ai rencontré Jess, je l’ai trouvée magnifique, indéniablement. J’ai fait une sorte de commentaire sarcastique, vraiment sec. Personne n’a compris, sauf elle”, révèlera l’ancien pensionnaire du Mickey Mouse Club dans son autobiographie Hindsight : and all the things I can’t see in front of me. Femme qui rit… Femme qui rit.

Une romance diesel

Si, entre les deux artistes, le courant est indubitablement passé, leur coup de foudre mutuel ne va pas se concrétiser aussi vite qu’on aurait pu l’imaginer. “On ne s'est pas embrassés pendant longtemps car il était en tournée, et on parlait au téléphone comme deux ados”, racontera plus tard Jessica Biel lors de The Late Show With James Corden.

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Et en croire son futur conjoint, attirer la belle dans ses filets n’a pas été chose facile : “J'ai dû être très persuasif pour qu'elle dise oui. Mais je suis très tenace et si je veux quelque chose, je vais jusqu'au bout. Et à la fin, elle a dit oui”, commentera-t-il en 2012 lors d’une conférence de presse. La ténacité finit toujours par payer.

Rumeurs d’infidélité et séparation

Durant quatre ans, en dépit de nombreuses rumeurs d’infidélité attribuées (à tort) au chanteur – et autant de démentis cinglants de la part de l’intéressé –, le couple file le parfait amour, échangeant continuellement regards complices et déclarations enflammées par presse interposée. Contre toute attente pourtant, les deux tourtereaux se séparent en mars 2011. Pour l’occasion, les agents des deux stars se fendent d'un communiqué laconique. “Pour répondre aux spéculations des médias concernant la relation de Justin Timberlake et Jessica Biel, nous confirmons qu'ils ont décidé de se séparer d'un commun accord. Ils restent amis et continuent à se porter respect et affection.” On ne peut plus aseptisé.

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Justin Timberlake au fond du gouffre

Le chanteur semble alors très affecté par cette rupture. Quelques semaines après son officialisation, il se livre dans les colonnes de Vanity Fair : “Je préfère ne pas parler de Jessica, car c'est un sujet douloureux pour moi. (…) C'est la personne la plus importante dans ma vie. (…) En 30 ans, elle est celle qui a le plus compté. Alors je veux protéger ça, et jusqu'à ce que quelqu'un me montre ce qui pourrait être plus épanouissant, c'est ce que je vais faire.” Une bonne inspiration…

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De la séparation aux fiançailles

Quelques mois de cicatrisation plus tard, Justin Timberlake et Jessica Biel voient de nouveau leurs noms associés dans les magazines. Et pour cause : début 2012, alors que la presse spécule sur les potentielles futures conquêtes de l’artiste, ce dernier demande Jessica Biel en mariage dans le prestigieux hôtel Big Sky Resort, situé dans le Montana. Des fiançailles qui se voulaient discrètes… Jusqu’à ce que Sadie Bomar, la grand-mère du jeune homme, s’en mêle : “Justin, sa mère, son père et Jessica sont partis dans le Montana et, là, Justin l'a demandée en mariage, explique alors la matriarche au site RadarOnline. Il m'a téléphoné le jour de Noël pour m'annoncer qu'il était fiancé. Ils ne savent pas encore si le mariage se fera à Memphis ou dans le Colorado.” Mauvaise pioche : c’est loin des États-Unis que les deux célébrités vont convoler en justes noces.

L’amour à l’italienne

Le 19 octobre 2012, le couple se marie en Italie au château Borgo Egnazia, à Fasano dans les Pouilles, devant une centaine d’invités triés sur le volet parmi lesquels le producteur Timbaland ; l’ancienne star du groupe N' Sync, Chris Kirkpatrick ; ou encore le comédien du Saturday Night Live, Andy Samberg. Aux anges, les jeunes mariés accepteront de livrer quelque temps plus tard leur ressenti au magazine People : “C'est génial d'être mariés, la cérémonie était magnifique et c'était tellement spécial d'être entouré par notre famille et nos amis.” Des proches que les époux Timberlake ont choyé en leur offrant concert privé, feu d’artifice, et même découverte des spécialités culinaires locales (fromage, lait de chèvre, olives, ricotta…) dans les grottes de Lama del Trappeto. Un mariage à l’italienne en somme.

Capture d'écran @Instagram
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Un mariage sous condition

Aussi amoureuse fût-elle, Jessica Biel ne s’est pas mariée sans prendre quelques précautions préalables. Sans doute plus sensible aux rumeurs d’infidélité entourant son conjoint qu’il n’y paraissait, l’actrice a, selon le site RadarOnLine, signé un contrat de mariage nanti d’une clause de… Fidélité. Laquelle stipule qu’en cas d’adultère, l’épouse outragée recevrait en dédommagement la coquette somme de 500 000 dollars. Mais quand on aime, on ne compte pas, c’est bien connu…

Un heureux (et difficile) événement

Trois ans plus tard, le 11 avril 2015, 3,6 kg de bonheur s’ajoutent à leur conte fée, l’actrice donnant naissance au petit Silas Randall Timberlake. Dans la douleur, comme elle le décriera trois ans plus tard dans un ouvrage intitulé The Nanny Connie Way : Secrets to Mastering the First Four Months of Parenthood. À mille lieux de l’accouchement naturel et domestique que les futurs parents avaient programmé, la venue au monde de leur premier enfant ne s’est pas exactement déroulée comme prévu : “La naissance sereine et naturelle que nous avions imaginée s'est terminée par un transfert à l'hôpital et une césarienne en urgence, relate la jeune maman. Et c'est fatigués, désenchantés et totalement sous le choc que nous sommes rentrés à la maison.” Après cet accouchement difficile, Jessica Biel reconnait que son humeur s'en est ressentie : “J'étais devenue un tyran, j'étais folle et j'ai rendu mon mari dingue. J'étais obsédée par tout ce qui était bio, sans toxine, naturel et homéopathique pour notre enfant.”

Capture d'écran @Instagram
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“Merci de m'avoir offert le plus grand des cadeaux”

Cette épreuve n’a manifestement pas empêché le chanteur de grimper sur un nuage dont il ne semble pas près de redescendre. En 2016, il publiait ainsi un message sur Instagram à l’occasion de la fête des mères destiné à sa chère et tendre : “Tu m'émerveilles. C'est tellement dur de décrire avec des mots tout ce qu'une mère fait. Et tu le fais avec tellement de grâce. Merci de m'avoir offert le plus grand des cadeaux et de continuer à montrer à notre fils ce que cela signifie d'être une bonne personne dans ce monde.” On a vu pire compliment.

(© Instagram @JustinTimberlake)
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“Communication, communication, communication”

Interviewée en 2018 par le site américain People, désireux de connaître le secret de la réussite de son mariage, Jessica Biel a répondu du tac-au-tac : “Communication, communication, communication. (…) C’est la capacité d’être vraiment honnête sur ce que vous ressentez et quels sont vos besoins est essentiel. Juste être capable de communiquer vraiment honnêtement avec votre partenaire. Je ne voudrais jamais parler de la relation de quelqu’un d’autre, mais nous, c’est ce que nous faisons. Et cela a fonctionné pour nous jusqu’ici.” Une science du dialogue que le couple a sans doute dû expérimenter en 2019…

Pris la main dans… La main

En novembre 2019, Justin Timberlake et Jessica Biel ont en effet traversé une zone de turbulence, à la suite de la publication d’une vidéo montrant le chanteur en train d’échanger quelques gestes tendres avec Alisha Wainwright, sa partenaire dans le film Palmer, alors en tournage à la Nouvelle-Orléans. Une révélation qui a contraint l’interprète de SexyBack à publier un long message d’excuses sur son compte Instagram : “Je reste autant que possible à l’écart des ragots, mais il me semble important, pour ma famille, de répondre aux récentes rumeurs qui blessent les gens que j’aime. Il y a quelques semaines, j’ai fait une grave erreur de jugement. Mais que ce soit clair : il ne s’est rien passé entre moi et ma collègue. J’ai beaucoup trop bu ce soir-là et je regrette ma conduite. J’aurais dû me méfier. Ce n’est pas l’exemple que je veux montrer à mon fils. Je m'excuse auprès de ma merveilleuse épouse et de toute ma famille pour les avoir mis dans une situation aussi embarrassante, et je me concentre désormais sur le fait d'être le meilleur époux et père possible.” Faute avouée…

(© Instagram @JustinTimberlake)
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Intouchables

L’incartade n’a visiblement pas troublé outre mesure Jessica Biel, qui a publié quelques semaines plus tard une photo sans équivoque sur son compte Instagram, à l’occasion du 39e anniversaire de son mari, accompagnée d’une légende tout aussi limpide : “Tu grandis en quelque sorte sans vraiment vieillir. Nous t'aimons tellement.” Il faut croire que rien ne semble plus en mesure de séparer les tourtereaux, qui ont accueilli dans le plus grand secret un deuxième petit garçon en juillet dernier. De quoi combler l’actrice, qui avait formulé dès avril 2018 son souhait d’agrandir la famille auprès de Entertainment Tonight : “Je pense que ce serait génial d’avoir une plus grande famille. Je ne sais pas si c’est dans les cartes pour nous, nous verrons bien.” Manifestement, la famille Timberlake a la main heureuse.

(© Instagram @JustinTimberlake)
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