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Comment cultiver le buddléia ou arbre aux papillons

Papillon butinant les fleurs du buddléia de David
Papillon butinant les fleurs du buddléia de David

Portrait du buddleia

Selon la classification choisie, le buddléia, ou arbre aux papillons, fait partie  de la famille des Buddlejaceae, des Loganiaceae ou des Scrophulariaceae. Le nom de genre Buddleia, (ou Buddleja) rend hommage à Adam Buddle, un médecin botaniste amateur anglais mort en 1715.  Il compte plus d'une centaine d'espèces arbustives, arborescentes, grimpantes et vivaces présentes en Asie, en Afrique et en Amérique. L'espèce la plus populaire est le Buddleia davidii ou buddléia du père David. En 1869, le missionnaire botaniste  français découvrit cette espèce arbustive dans une montagne de la province de Sichuan en Chine. Elle fut ramenée en Europe par un autre passionné de Chine et d'horticulture, l'irlandais Augustine Henry. En France, les premiers semis ont été réalisés dans les pépinières Vilmorin en 1895. Vingt ans plus tard, les buddléias de David figuraient dans de nombreux parcs et jardins.

Une floraison généreuse

Le buddléia se distingue par une floraison très abondante sous forme de panicules ,dressées ou retombantes, composées de fleurettes serrées et tubulaires. Généralement odorantes et riches en nectar, les fleurs attirent les papillons diurnes et nocturnes (d'où le nom vernaculaire "arbre aux papillons"), ainsi que d'autres...


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