Les fidèles affluent pour saluer le corps de Benoît XVI à Saint-Pierre de Rome

© HANDOUT / VATICAN MEDIA / AFP

Le corps du pape Benoît XVI, décédé samedi 31 décembre à 95 ans, est exposé à la basilique Saint-Pierre de Rome. La cérémonie de ses funérailles se déroulera jeudi.

Des milliers de fidèles ont afflué lundi au Vatican pour rendre un dernier hommage à Benoît XVI, mort samedi à 95 ans et dont le corps est exposé sous les ors de la basilique Saint-Pierre de Rome avant ses funérailles jeudi.

Une longue file d'attente serpentant sur la célèbre place Saint-Pierre entourée par la colonnade du Bernin s'est formée dès l'aube, en présence de nombreux médias et d'un important dispositif de sécurité.

« C’était un grand pape, profond et unique »

« Je suis arrivée à 6h, il me semblait normal de venir lui rendre hommage après tout ce qu'il a fait pour l'église », raconte à l'AFP sœur Anna-Maria, une religieuse italienne. « C'était un grand pape, profond et unique », souligne de son côté Francesca Gabrielli, venue spécialement de Toscane, qui apprécie « l'atmosphère recueillie » régnant dans la basilique.

La dépouille de Joseph Ratzinger repose sur un catafalque tendu de tissu jaune doré, encadrée de deux gardes suisses en tenue d'apparat montant la garde, devant l'autel principal de la basilique dominé par un baldaquin de bronze aux colonnades torsadées.

Le défunt pape est vêtu de rouge (la couleur du deuil papal) et coiffé d'une mitre blanche ornée d'une ganse dorée, un chapelet dans les mains.

Les fidèles défilent en arrivant par l'allée centrale de la plus grande église du monde, la plupart photographiant le corps de l'ancien pape avec leur smartphone. Certains prient ou font le signe de croix en...

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