Florence Arthaud : Philippe Poupon reprend la Route du Rhum pour rendre hommage à la navigatrice

©MARCEL MOCHET/AFP

Le voilier de légende a été retapé pour les besoins d’un biopic, dont la sortie en salle est prévue en 2023.

Un hommage à « Flo ». À 68 ans, le marin Philippe Poupon sera de nouveau au départ de la Route du Rhum dimanche 6 novembre. Et ce, avec un bateau de légende : le Pierre 1er, de la navigatrice disparue Florence Arthaud, pour une traversée hommage à une « amie chère » qui a marqué l'histoire de la course.

« Une véritable héroïne dans un monde maritime plutôt masculin »

À quelques jours du départ, la parure dorée du voilier attire les yeux de tous les visiteurs sur les pontons de Saint-Malo. « Cela fait remonter des souvenirs à tous les passionnés de voile », se réjouit Philippe Poupon. Le trimaran de 18 mètres porte sur ses coques latérales l'inscription « Flo », l'un des surnoms de Florence Arthaud, première et seule femme victorieuse de la Route du Rhum toutes catégories confondues, en 1990. « On a une histoire commune. C'était une amie chère qui aimait la vie et qui était aimée, une véritable héroïne dans un monde maritime plutôt masculin », explique Philippe Poupon.

Les deux navigateurs se sont liés d'amitié en participant aux premières éditions de la Route du Rhum. Florence Arthaud termine 11e en 1986 et la victoire est pour Poupon, mais la navigatrice revient en 90 pour l'un des plus grands exploits sportifs de l'histoire de la course. Arthaud, contre l'avis des médecins, est sur la ligne de départ alors qu'elle porte une minerve à la suite d'un accident de voiture. Elle navigue à l'instinct – son tableau électrique a...

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