François Berléand : son "coup de poignard" à sa première femme par amour pour Nicole Garcia

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LA BAULE, FRANCE - JUNE 26: Actor and jury president François Berleand attends the closing ceremony during the 7th
François Berléand : son "coup de poignard" à sa première femme par amour pour Nicole Garcia (Photo by Sylvain Lefevre/Getty Images)

Ce mardi 31 mai 2022, France 2 diffuse "Par le bout du nez". Une pièce de théâtre dans laquelle François Berléand incarne le rôle d’un psychanalyste. Et autant dire que le comédien de 70 ans sait plutôt bien de quoi il parle, lui qui, grâce à sa vie sentimentale pour le moins mouvementée, a été amené à des phases intenses d’introspection. Et pour cause…

Dans le paysage du septième art français, François Berléand fait office de valeur sûre. Au fil des années, que ce soit sur le grand et petit écran ou même sur les planches, le comédien a tissé sa toile, gagnant en popularité à chacune de ses apparitions. Côté vie privée, François Berléand a connu de grandes histoires d’amour. S’il est aujourd’hui en couple avec l’actrice Alexia Stresi, et père d’une tribu recomposée, les débuts de son histoire avec son ex, Nicole Garcia, n’ont pas été de tout repos.

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Un coup de foudre qui met le feu aux poudres

Nous sommes alors au début des années 90. À cette époque, François Berléand est déjà en couple et père de deux enfants lorsqu’il croise le chemin de la comédienne et réalisatrice Nicole Garcia dans la pièce de théâtre adaptée des écrits de Paul Claudel "Partage de Midi". Sur les planches, ils jouent un couple marié. Vous voyez venir la suite : comme beaucoup d’autres avant eux (Brad Pitt et Angelina Jolie n’ont rien inventé), les deux acteurs tombent follement amoureux l’un de l’autre. "Ça a été un élément déclencheur de beaucoup de choses. J'étais marié, j'avais deux enfants et puis j'ai eu un coup de foudre total pour Nicole. Et on a vécu quatorze ans ensemble après" résumait François Berléand en 2020 dans le podcast de France Bleu, Dans le rétro.

Ça, c’est le côté "mignon" de l’histoire. Car comme l’expliquait très bien l’acteur, sa vie de famille l’a d’abord empêché de succomber à ses sentiments pour Nicole Garcia… avant d’y céder. François Berléand s’est alors retrouvé dans une situation particulièrement inconfortable, partagé entre le bonheur que lui procurait cette nouvelle histoire d’amour et la détresse de son ex : "Ça a été un coup de poignard pour ma femme, pour mes enfants. Donc ça n’a pas été très facile d'un côté. Et de l'autre côté, je vivais un amour extraordinaire."

Une fois la tempête passée, l’acteur a pansé ses plaies au côté de Nicole Garcia : "C’est vrai que cette rencontre, le fait que l'on vive ensemble, ça m'a calmé un petit peu. Moi j'avais peur tout le temps. J'avais peur au théâtre, au cinéma", a-t-il confié au micro de France Bleu. Pendant plus de dix ans, François Berléand et Nicole Garcia partagent un amour sincère et pur. C’est même grâce à elle qu’il renoue avec les sensations d’adolescence : "Redécouvrir l'amour à 40 ans c'est assez bizarre parce qu'on est à la fois mûr et puis en même temps on a ce côté adolescent, comme si c'était un premier amour, alors que ce n'était pas un premier amour. Ça a été un moment très, très fort de ma vie. Et un moment très fort d'émotion. Et en fin de compte, je me suis rendu compte à ce moment-là que mon métier n'avait plus aucune importance. Et que seul l'amour était important. Alors qu'avant c'était mon métier en premier, et là tout à un coup, c'était l'autre en premier et puis le métier après."

"Je suis tombé amoureux à la seconde où je l'ai vue"

S’ils se sont quittés au début des années 2000, François Berléand et Nicole Garcia n’ont jamais rien perdu de la tendresse qui les a toujours liés. En témoignent les paroles de l’acteur à l’attention de son ex en 2016 dans les colonnes du Monde : "Cette magnifique personne, une valeur du cinéma, brillante, m'a donné confiance. Je n'étais donc pas qu'un histrion. Les metteurs en scène m'ont regardé différemment. Et grâce à elle, j'ai fait neuf mois d'analyse. J'ai pointé du doigt l'histoire du fils de l'homme invisible, que j'avais occultée, mais qui m'avait façonné. Et je suis sorti de l'invisibilité, au cinéma comme dans le théâtre subventionné, où la star, c'est le metteur en scène."

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L’amour a toujours rythmé la vie de François Berléand. En 2005, il se met en couple avec une autre femme, Alexia Stresi. Quelques années avant, en 1999, les deux acteurs se rencontrent sur le tournage du film "Promenons-nous dans les bois". C’est le coup de foudre. "Je suis tombé amoureux d’Alexia Stresi à la seconde où je l’ai vue, confiait-il à Paris Match. J’ai immédiatement succombé au charme de son regard, à sa beauté." Problème, le scénario de la vie sentimentale de François Berléand se répète : "À l’époque, nous vivions chacun en couple et il ne s’est rien passé entre nous. Juste une amitié qui nous faisait nous rencontrer environ deux fois par an. Et puis, nous nous sommes séparés de nos conjoints et, deux mois plus tard, nous nous sommes retrouvés." En 2008, Alexia Stresi donne naissance aux jumelles Adèle et Lucie. Et là encore, rien n’était prévu : "Lorsque, me sachant déjà père de deux grands enfants issus d’une première union, Alexia m’a demandé si je voulais encore avoir d’autres enfants, je lui ai répondu : 'Jamais !'. Résultat, les filles sont nées quatre ans après le début de notre vie commune. Aujourd’hui, je me dis que la vie serait terriblement triste sans elles !" Aujourd’hui père et grand-père comblé d’amour, François Berléand ne regrette rien de ses coups de foudre qui l’ont aidé à mieux aborder son existences à différentes périodes.

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