Hyperphagie boulimique : ce traitement innovant serait efficace contre ce trouble alimentaire

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Parmi les troubles des conduites alimentaires (TCA), on retrouve la boulimie, l'anorexie ou encore l’hyperphagie. On parle d’hyperphagie boulimique lorsque les crises de boulimie récurrentes ne sont pas accompagnées de comportements compensatoires tels que des vomissements. Ce trouble alimentaire toucherait 3 à 5 % de la population, selon la Haute Autorité de Santé (HAS), qui précise que l’hyperphagie boulimique "est responsable d’une souffrance importante".

Des chercheurs de l’école de médecine Perelman de l'université de Pennsylvanie (Etats-Unis) ont identifié un traitement prometteur pour lutter contre l’hyperphagie boulimique. Ils ont présenté les résultats de leurs travaux - menés sur un très petit échantillon - dans la revue Nature Medicine.

Le traitement en question ? La stimulation cérébrale profonde. "Les paramètres de stimulation ont été dérivés de ceux utilisés dans l'épilepsie", est-il précisé dans l’étude.

Les chercheurs ont suivi deux patientes souffrant d’hyperphagie boulimique et d’obésité pendant six mois. Ils se sont concentrés sur une partie bien précise du cerveau : le noyau accumbens, impliqué dans le circuit de la récompense. Ils ont suivi l’activité de cette zone du cerveau et l’ont stimulée au moment des fringales précédant la perte de contrôle, ce qui a perturbé le signal.

Résultat : les chercheurs ont ainsi pu constater "une amélioration de l'autocontrôle de la prise alimentaire et une perte de poids", peut-on lire dans l’étude. Les deux patientes ont (...)

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