Julien Courbet : pourquoi a-t-il changé de prénom au début de sa carrière ?

PARIS, FRANCE - NOVEMBER 19: Julien Courbet, French journalist and TV host, attends the
Le véritable prénom de Julien Courbet est Frédéric. (Photo by Edward Berthelot/WireImage)

Aux commandes de l'émission "Capital", ce dimanche 15 mai 2022, Julien Courbet n'a pas toujours été connu sou ce patronyme. Son nom de naissance est quelque peu différent...

Dans le monde du showbusiness, un prénom peut parfois en cacher un autre. Certains pseudos sont évidemment faciles à détecter, comme par exemple Lady Gaga, dont le vrai prénom est Stefani Germanotta. Pour d'autres, c'est moins flagrant : la preuve avec l'animateur Arthur, dont la véritable identité est Jacques Essebag. A l'époque, ce dernier avait choisi de changer de prénoms pour se différencier à la radio d'un autre animateur portant le même prénom. Et Julien Courbet a suivi exactement le même chemin.

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Il est né Frédéric René Courbet

Né le 7 février 1965 à Eysines en Gironde, Julien Courbet s’appelle en réalité Frédéric René Courbet. Il avait 27 ans lorsqu'il a décidé de changer de patronyme, à l'époque où il travaillait chez NRJ, à Bordeaux. Pourquoi ? Parce qu'un autre animateur portait le même prénom que lui. "J’ai débuté à NRJ Bordeaux. Les animateurs étaient désignés par leur prénom. Avec moi, cela faisait deux Frédéric. Impossible. On m’a demandé de changer." Pour se différencier, il lui fallait donc un prénom différent, choisi totalement au hasard par le principal intéressé : "Dix minutes avant de prendre l'antenne, j'ai consulté un calendrier. Je me suis arrêté sur Julien. Ça sonnait bien", a-t-il révélé lors d’un entretien accordé à Paris Match.

Ce changement de prénom aurait pu être renversé dans l'autre sens, mais très vite, c'est sous ce nom que l'animateur se fait connaître, à la radio mais aussi sur le petit écran, chez France Télévisions. "À 28 ans, j’étais encore un jeune provincial qui débarquait de FR3 Aquitaine. Très vite, j’ai fait 2 millions tous les vendredis soirs. Ça a provoqué en moi une crise d’identité. Tout à coup, j’étais sollicité par des gens que je ne connaissais pas. Je n’avais jamais vécu à Paris. Et là, avec les invitations à la tour Eiffel, la petite voiture de sport... Oui, je m’y suis cru."

Un changement de nom officialisé

Au fil des années, Julien Courbet s'est habitué à ce nouveau prénom, à tel point qu'il a choisi de l'adopter de façon officielle. Dans une interview accordée à Femme Actuelle, il affirme ne plus vouloir se faire appeler Frédéric : il a fait son choix. "Julien est devenu mon vrai prénom. Officiellement, je suis passé devant un juge. Sur ma carte d'identité, il y a Julien Frédéric." Il a tenu à conserver comme deuxième prénom son nom originel par respect pour sa maman, décédée en juillet 2021.

"Frédéric, cela me fait de la peine parce que c'est le prénom choisi par ma maman, mais le Frédéric Courbet a disparu de ma vie à 20 ans. Plus personne ne m'appelle comme ça." Il n'a pourtant aucun regret face à son changement de patronyme : "J'ai eu la chance, dans ma vie, de faire un métier que j'adore. C'est la radio qui m'a obligé à changer de prénom. Elle m'a apporté tellement de bonheur que Julien l'animateur radio passera devant Frédéric."

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