EN IMAGES - Shannen Doherty fête ses 50 ans : retour sur sa maladie et ses combats

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Photo by Axelle/Bauer-Griffin/FilmMagic
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Happy Birthday ! Shannen Doherty fête, ce 12 avril 2021, ses 50 ans. À l'occasion de son anniversaire, retour sur la vie de l'ex-star de la série Beverly Hills qui se bat avec courage depuis plusieurs années contre un cancer du sein.

Transformée par la maladie 

C'est en 2015 que Shannen Doherty a annoncé au monde entier qu'elle souffrait d'un cancer du sein. Invasif et métastasé dans au moins un ganglion lymphatique, c'est durant le printemps 2014 que son cancer, selon les médecins, avait probablement commencé à se développer. Après avoir encaissé la terrible nouvelle, c'est à ses proches et à sa famille que la star a dû annoncer sa maladie. Épaulée par son entourage, l'ex-héroïne de La petite maison dans la prairie se bat désormais depuis six ans pour rester en vie. Un combat de longue haleine qui l'a immanquablement transformée au fil des années. "Le cancer nous fait passer par tellement de phases. Le choc, le déni, l’acceptation, la colère, la rancœur, la révolte, la peur, l’appréciation, la beauté. La guérison. Aussi difficile que cela a été, le cancer a été une bénédiction pour moi. Il m’a changée en tant qu’être humain à jamais. Il a changé ma vie de tellement de façons que je ne saurais pas les nommer", avait un jour confié celle qui a été contrainte de subir une mastectomie, ainsi qu'une chimiothérapie.

Photo by Jason LaVeris/FilmMagic
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Comment sa chienne a détecté son cancer ?

Dans une interview exclusive donnée à l’émission Entertainment Tonight en 2016, Shannen Doherty - alors en plein combat depuis plusieurs mois contre le mal qui la rongeait - avait expliqué comment sa chienne Bowie avait détecté sa maladie avant même l'intervention des médecins. Selon l'actrice, c'est le comportement inhabituel de son animal qui aurait attiré son attention. "Elle reniflait avec obsession mon sein droit bien avant mon diagnostic. Quand j’ai appris que j’étais malade, son comportement m’a semblé logique." Très proche de sa compagne à quatre pattes, l'ancienne héroïne de Charmed avait également expliqué à quel point sa chienne était devenue protectrice à son égard depuis ses ennuis de santé. "Après ma première séance de chimiothérapie, elle n’arrêtait pas de me renifler de la tête ou pied. Elle a toujours été très protectrice mais depuis que je suis malade, cela s’est accentué. C’est très difficile de m’approcher lorsqu’elle est dans les parages". 

Photo by Neilson Barnard/Getty Images for Hallmark Channel
Photo by Neilson Barnard/Getty Images for Hallmark Channel

Privée d'assurance maladie à cause de son manager 

En plus de se battre chaque jour contre une terrible maladie, Shannen Doherty a eu la mauvaise surprise de découvrir que son manager l'avait flouée. C'est notamment à cause de la mauvaise gestion financière de son ancien associé, que selon elle, le diagnostic de son cancer du sein a été retardé. En effet, la comédienne a appris que dès 2014, son ex-manager avait cessé de verser ses cotisations pour son assurance maladie. Avec son mari, l'actrice a donc porté l'affaire en justice et avait obtenu en 2016 que son ancien collaborateur lui verse 15 millions de dollars en guise de dédommagement. Une somme insuffisante aux yeux de Shannen Doherty et de son époux qui estiment que leur vie a été en grande partie gâchée par ce retard de prise en charge. C'est pourquoi ces derniers continuent donc aujourd'hui de demander réparation.

Elle espère vivre encore 10 ou 15 ans 

Après une rémission de son cancer, Shannen Doherty a appris à ses fans au début de l'année dernière que sa maladie était revenue et en était désormais au stade 4. Une terrible nouvelle pour la star qui continue néanmoins à se battre. "Je prends soin de moi et je profite de chaque jour. Ce n'est pas toujours facile. Il y a des jours où je suis déprimée ou tout simplement paresseuse. Mais je m'en sors grâce à l'aide de mes amis", avait affirmé avec courage celle qui cherche à tout prix à rester positive, pour elle et son entourage. Car Shannen Doherty conserve, malgré cette récidive, l'espoir de s'en sortir un jour. Dans une interview accordée à l'édition américaine du magazine Elle en 2020, cette dernière avait confié avec optimisme être convaincue d'avoir encore entre 10 et 15 années à vivre. "Je me sens comme quelqu'un en très bonne santé", avait fait savoir la star du petit écran, qui documente régulièrement l'évolution de son état de santé sur Instagram et qui souligne qu'elle entend profiter à fond de chaque jour qui passe.

VIDÉO : Malade d'un cancer, Shannen Doherty pense avoir encore 10 à 15 ans à vivre :

Qui est son mari Kurt Iswarienko qui la soutient dans son combat ?

À ses côtés depuis des années pour le meilleur et pour le pire, Kurt Iswarienko, (l'homme auquel Shannen Doherty est mariée), est sans nul doute un allié de poids pour l'aider à traverser cette douloureuse épreuve. "Je n’aurais jamais pu traverser tout ça sans mon mari", avait par ailleurs confié en 2016 l'actrice dans l’émission Entertainment Tonight, soulignant que la maladie avait contribué à rendre son mariage "mille fois plus fort". Mariée depuis 2011 avec ce photographe dont elle avait fait la rencontre trois ans auparavant, Shannen Doherty avait été accusée au début de leur relation d'être une briseuse de ménage pour avoir séduit son homme au nez et à la barbe de son ex-femme, Taryn Band. De mauvais souvenirs pour la comédienne qui sait aujourd'hui à quel point son mari l'aime et la soutient. "Kurt est resté à mes côtés malgré la maladie et grâce à cela, je me sens plus aimée que jamais. J'irais n'importe où avec cet homme à mes côtés. Je prendrais n'importe quelle balle pour lui et tuerais n'importe quel dragon pour le protéger. Il est mon âme sœur. Ma moitié. Je suis bénie", souligne celle qui puise chaque jour sa force dans l'affection que lui voue son bien-aimé.

Photo by Vivien Killilea/WireImage
Photo by Vivien Killilea/WireImage

VIDÉO : Shannen Doherty : Comment son cancer du sein a "consolidé" son couple :

Son rêve brisé de devenir maman 

Venue anéantir ses rêves de fonder une famille, la maladie de Shannen Doherty ne lui permet désormais que très difficilement d'imaginer un jour mettre au monde un enfant. Une douleur supplémentaire qui vient s'ajouter à celle qu'elle connait déjà depuis plusieurs années, mais qui ne donne cependant pas à l'actrice l'envie de renoncer à la maternité. "On en a discuté avec mon mari et il m’a rassurée : ”D’abord on se concentre sur ta santé et quand tu iras mieux, si tu veux adopter, alors nous adopterons", avait fait savoir la star de Berverly Hills qui est rentrée en ménopause depuis 2019. "On discute d’un don d’ovocyte, ou de l’adoption. J’ai toujours voulu un enfant, mais peut-être que je vais devoir être mère d’une autre façon", avait un jour confié, résignée, l'actrice qui s'est vue proposer de prendre des hormones pour pouvoir tomber enceinte. Une solution que cette dernière ne souhaite pas envisager en raison de son état de santé fragile. "Cela nécessiterait de prendre des œstrogènes, et j’ai choisi de ne pas prendre de pilules hormonales", se raisonne celle qui s'inquiète surtout pour l'avenir de son enfant. "Il y a beaucoup de peur. Est-ce que je vais vivre 5 ans ? 10 ans ? Je ne voudrais pas que mon enfant de 10 ans enterre sa mère."

"Je suis en état de choc". La mort de Luke Perry l'a bouleversée

Après avoir formé un couple mythique dans les années 90 avec Luke Perry dans la série Beverly Hills 90210, c'est avec stupeur que Shannen Doherty a appris le décès de son partenaire de jeu en 2019. Terrassé par un AVC à l'âge de 52 ans, l'acteur qui était un proche de la jolie brune a laissé depuis un grand vide dans sa vie. "J'ai tellement de souvenirs avec Luke qui me font sourire et qui sont à jamais gravés dans mon cœur et dans mon esprit. Luke était un homme intelligent, réservé, humble et complexe, au cœur d'or, d'une grande intégrité, d'un grand amour", avait déclaré "en état de choc", Shannen au moment de la disparition de Luke Perry. Interprète inoubliable de Dylan McKay dans la série Beverly Hills, l'acteur était toujours resté présent dans la vie de l'actrice qui incarnait à l'écran sa petite amie, Brenda. "Luke m'a contactée lors de mon parcours contre le cancer et nous avons immédiatement repris là où nous en étions restés, bien que nous étions plus âgés et plus sages. Mais notre connexion est restée intacte. Nous voulions travailler à nouveau l'un avec l'autre et créer quelque chose de spécial et d'unique, de significatif pour nos fans à ce stade de nos vies. Il me manquera tous les jours. Chaque minute. Chaque seconde", avait regretté l'actrice au moment du drame.

Photo by Ron Galella/Ron Galella Collection via Getty Images
Photo by Ron Galella/Ron Galella Collection via Getty Images

VIDÉO : Shannen Doherty a accepté le reboot de "Beverly Hills 90210" pour honorer Luke Perry :

Ce beau geste réalisé par deux fans pour la soutenir dans son combat contre la maladie

Soutenue dans sa maladie par son entourage, Shannen Doherty compte également un grand nombre de fans qui lui apportent régulièrement du soutien, que ce soit sur les réseaux sociaux ou dans la vie quotidienne. Comme ce jour de 2016, où celle qui a incarné durant des années la piquante Brenda Walsh, a vu deux admirateurs avoir envers elle un geste magnifique. Alors qu'elle se trouvait au restaurant avec sa mère, elle a eu la surprise de voir ceux-ci payer l'addition pour elles en laissant un simple mot: "Merci pour votre courage et votre ouverture. Que Dieu vous bénisse, vous et votre famille". Plus tard, encore bouleversée par la délicate attention, la star avait rapporté l'anecdote sur Instagram. "Nous avons décidé d'aller chez The Cheesecake Factory. Lorsque j'ai voulu payer, les serveurs n'ont pas apporté de note, juste ce mot, sans nom. Ces gens ont payé pour moi et n'ont même pas cherché à ce que je les remercie. Ils voulaient simplement faire quelque chose de gentil. J'ai convaincu la serveuse de me dire qui ils étaient. Elle m'a répondu qu'ils s'appelaient Rian and Lloyd.. J'aimerais qu'il y ait plus de gens comme vous. (...) Du fond du cœur, merci. Vous méritez le meilleur."

Elle est devenue une porte-parole

Depuis qu'elle est atteinte d'un cancer, Shannen Doherty se fait un devoir de multiplier les prises de parole en faveur d'un dépistage précoce pour toutes les femmes. Souhaitant partager sa vie avec sa communauté de fans sur internet, l'actrice n'hésite pas à poster des photos qui rendent régulièrement compte de son état de santé. Comme cette fois où elle avait posté des images très impressionnantes la montrant le crâne rasé juste après sa chimiothérapie. "Shannen Doherty revendique ces clichés comme un message fort pour toutes les femmes dans la même situation qu'elle", avait fait savoir un proche. L'année dernière, la star n'avait là encore pas hésité à s'exprimer à l'occasion du premier confinement pour inciter les personnes fragilisées comme elle par la maladie à rester à la maison. "Je reste à la maison (et je râle) pour nous. Pour mes compagnons guerriers du cancer qui se battent difficilement chaque jour pour un peu plus de temps. Je fais ça pour nous. S’il vous plaît, faites comme moi. Restez à la maison".

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Le cancer n'est pas la seule maladie dont elle est atteinte

En plus de se battre contre un cancer du sein, Shannen Doherty est également atteinte depuis plusieurs années d'une autre pathologie incurable. Depuis la fin des années 90, elle souffre en effet de la maladie de Crohn, qui se caractérise par des douleurs intestinales, des diarrhées et une fatigue chronique. Depuis 1999, la jeune femme n'a d'autre choix que de traiter cette maladie à l'aide d'anti-inflammatoires. Il arrive dans les cas les plus graves que des lésions doivent parfois être retirées par ablation d’une partie de l’intestin. Pour l'instant, Shannen semble parvenir à maitriser plus ou moins bien ce problème de santé qui contribue toutefois à lui compliquer encore un peu plus sa vie.

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