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T.R. Knight, cible d'homophobie : "Avant d'être victime d'injures sur un tournage, ma famille ignorait que j'étais gay"

LOS ANGELES, CA - MAY 14:  Actor T.R. Knight attends SAG-AFTRA Foundation Conversations screening of
T.R. Knight, cible d'homophobie : "Avant d'être victime d'injures sur un tournage, ma famille ignorait que j'étais gay". (Photo by Vincent Sandoval/Getty Images)

Ce mercredi 8 février 2023, T.R. Knight est au casting de la série "The Flight Attendant", sur TF1. L'acteur est bien connu du public de la chaîne, puisqu'il a longtemps été une star de la série "Grey's Anatomy". Mais sur le tournage du show médical, il a subi des insultes homophobes, qui ont dévoilé son homosexualité au grand public comme à sa famille.

La mort de George O'Malley a été l'un des épisodes les plus tragiques des premières saisons de "Grey's Anatomy", un moment qui avait marqué les esprits. Son interprète T.R. Knight avait décidé de quitter le programme, et son personnage a été tué dans un dramatique accident. Un soulagement pour le comédien, qui ne garde pas que des bons souvenirs du tournage de la série. En effet, T.R. Knight a été victime d'insultes homophobes de la part d'Isaiah Washington, l'interprète du Dr. Preston Burke. Des insultes qui auraient pu avoir des conséquences dramatiques.

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Des insultes et des conséquences

Les faits remontent au mois d'octobre 2006. À l'époque, sur le tournage de "Grey's Anatomy", il y a de l'eau dans le gaz entre Patrick Dempsey, alias Dereck Sheperd, et Isaiah Washington, alias Preston Burke. Les faits ont été racontés par l'un des scénaristes et producteurs de la série, Harry Werksman, dans le cadre du livre "How to Save a Life : The Inside Story of Grey's Anatomy" : "Dempsey a voulu se venger du retard de son collègue en arrivant lui-même en retard." Le ton est monté entre les deux hommes, qui en sont venus aux mains : "Isaiah Washington a poussé Patrick Dempsey contre un mur, et lui a dit : "Tu ne peux pas me parler comme tu parles à cette ******* (une insulte homophobe que nous ne citerons pas, ndlr) de T.R. Knight."

Ces propos ont profondément choqué les témoins, à commencer par la comédienne Katherine Heigl, l'interprète d'Izzie Stevens, présente au moment des faits. Le principal intéressé, T.R. Knight, lui, n'était pas physiquement impliqué dans la dispute. Mais il était suffisamment proche pour entendre les insultes proférées à son encontre. "Personne ne m'avait jamais dit ça en face", avait-il confié sur le plateau du "Ellen Show". "Quand c'est arrivé, quelque chose a changé en moi, c'était plus fort que moi." Quelques mois après l'incident, Isaiah Washington a été renvoyé de "Grey's Anatomy", mais il a toujours nié être homophobe. Et ce alors qu'il a réutilisé la même insulte en 2007 lors des Golden Globes.

Un coming out malgré lui

Mais selon Harry Werksman, la situation créée par Isaiah Washington va bien au-delà de la simple dispute entre collègues. Il l'affirme : "La famille de T.R. Knight ne savait pas qu'il était gay." Le comédien a donc été contraint de faire son coming out malgré lui, à ses proches, mais aussi au grand public. Pour ce faire, il a adressé un communiqué au magazine People, dans lequel il explique sobrement : "J'ai cru comprendre qu'il y avait des questions au sujet de ma sexualité, et je voudrais faire taire les rumeurs infondées. Bien que je préfèrerais garder ma vie personnelle privée, j'espère que le fait que je soit homosexuel n'est pas la chose la plus intéressante à mon sujet."

Au micro d'Ellen DeGeneres, l'acteur précisait à l'époque : "Mes amis sur le tournage le savaient. On en discutait. Je ne me faisais pas d'illusions, mais ce n'était pas mon genre d'appeler People pour parler de ma vie privée. J'aurais pu laisser les choses couler, mais c'est devenu quelque chose d'important." Un moyen pour lui de prouver qu'il ne comptait pas se laisser faire, que de se faire outer par quelqu'un d'autre n'était pas normal, et que les injures homophobes devaient être punies. Et ce même si sa décision lui a beaucoup été reprochée par Isaiah Washington, qui a affirmé en 2007 que son collègue s'était servi de cette histoire pour obtenir une augmentation de salaire, et que c'est lui qui aurait dû être renvoyé.

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