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Vomissements : causes, types, que faire et quand consulter ?

Les vomissements correspondent à de brusques contractions des muscles abdominaux et respiratoires, dont le résultat est un rejet par la bouche du contenu de l’estomac. Cette réaction réflexe peut être ponctuelle ou chronique, bénigne ou révélatrice d’une maladie grave. Elle peut affecter n’importe quel individu, quel que soit son âge. Il existe de nombreuses causes possibles aux vomissements. Il est important de les identifier pour éviter les complications, et de consulter un médecin en cas de besoin.

Les vomissements sont des symptômes désagréables qui peuvent apparaître chez n’importe quel individu, qu’il s’agisse d’un bébé, d’un enfant ou d’un adulte. Ils sont souvent précédés ou accompagnés de nausées, soit une inconfortable envie de vomir et une sensation de mal-être. Le vomissement correspond à un réflexe mécanique de défense de l’organisme. Il a pour objectif de purger l’estomac, en vidant son contenu par la bouche. Selon la nature de ce contenu, les vomissements peuvent être alimentaires (aliments), aqueux (eau), bilieux (bile) ou hémorragiques (sang). D’un point de vue mécanique, les vomissements impliquent une fermeture du pylore (qui fait le lien entre l’estomac et le duodénum), une contraction de l’estomac, du diaphragme et des muscles de l’abdomen, et une ouverture du cardia (qui fait le lien entre l’œsophage et l’estomac).

Ce mécanisme complexe est coordonné par deux zones spécifiques du cerveau — le centre du vomissement et la zone chémoréceptrice (ou CTZ) — qui (...)

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