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À quelle fréquence les personnes âgées doivent-elles aller à la selle ? Les conseils d'une gastro-entérologue

Vous n’êtes pas allé à la selle aujourd’hui ? Pas de panique ! La fréquence des selles varie beaucoup en fonction des individus et de notre alimentation. Si la plupart des gens vont environ à la selle une fois par jour, d’autres se contentent de trois fois par semaine, sans pour autant que cela impacte leur quotidien. Symptôme très fréquent, la constipation touche près de 16 % des adultes et 33,5 % des sujets de plus de 60 ans.

"La fréquence est très variable. Le transit normal varie entre 3 selles par jour et 3 selles par semaine, rassure d’emblée le Pr Véronique Vitton. On parle de constipation lorsque le nombre de selles est inférieur à trois fois par semaine. Mais, là encore, on peut très bien aller à la selle tous les jours mais beaucoup forcer et avoir une impression d’exonération incomplète ou au contraire n’y aller que deux fois par semaine et se sentir très bien. Cela dépend beaucoup des individus."

On distingue deux types de constipation :

"La constipation est fréquente chez le sujet âgé et a tendance à s’aggraver un peu avec l’âge, poursuit la spécialiste. La fonctionnalité anorectale s'affaiblit tout comme le tonus du rectum. Les patients vont moins ressentir l’envie d’aller à la selle ou vont avoir plus de difficultés à exonérer. D’ailleurs, il n’est pas rare que certains aient recours à des manœuvres digitales – c’est-à-dire qu’ils s’aident d’un doigt dans le vagin ou le rectum – pour faciliter l’évacuation des selles. Outre le vieillissement de l’appareil digestif (...)

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