Allium : choisir, planter et entretenir l'ail d'ornement

Portrait d'allium

Le genre Allium, nom latin de l'ail, fait partie de la famille des Amaryllidacées (anciennement Liliacées) et comporte plusieurs centaines d'espèces herbacées, bulbeuses ou rhizomateuses, réparties dans les zones sèches de l'hémisphère Nord. Les alliums se caractérisent par une senteur plus ou moins forte quand on froisse leur feuillage entre les doigts ou qu'on coupe leur bulbe.

Est-ce que l'ail d'ornement est vivace ?

Tous les alliums sont des plantes vivaces même si certaines espèces cultivées pour l'alimentation sont utilisées comme annuelles ou bisannuelles comme l'ail (Allium sativum), le poireau (Allium porrum), l'oignon (Allium cepa) dont on consomme les bulbes et le feuillage cylindrique ou engainant les tiges. La majorité des espèces cultivées présente une très bonne voire une excellente rusticité.

Les fleurs de l'ail d'ornement

On cultive l'ail d'ornement essentiellement pour ses fleurs dont la période de floraison s'échelonne de la fin de l'hiver jusqu'en début d'été. Elle prend la forme d'ombelles sphériques, hémisphériques ou ovoïdes, parfois pendantes, qui mesurent de 2 à 35 cm selon l'espèce. Ces ombelles sont formées de fleurettes en clochettes, étoiles ou coupe qui déclinent différentes teintes...

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