Anesthésie chez les enfants : est-ce sans conséquence pour leur cerveau ?

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Des études cliniques récentes ont montré qu'une exposition unique et courte à une anesthésie générale pour une opération chirurgicale au cours de la petite enfance ne modifiait pas les mesures de l'intelligence générale (le quotient intellectuel). Néanmoins, une limite de ces études est de ne pas avoir évalué l'effet de cette exposition sur le cerveau. C'est pourquoi l'unité Inserm de l'université de Caen dirigée par le Professeur Denis Vivien et le Laboratoire de Psychologie du Développement et de l'Éducation de l'enfant ont cherché à déterminer si l'exposition de l'anesthésie au cerveau en développement pouvait entraîner des changements cérébraux durables.

Des modifications cérébrales à long terme

Leurs études démontrent qu'une anesthésie générale précoce entraîne des modifications cérébrales structurelles, fonctionnelles et comportementales à long terme.

La première étude a été réalisée chez la souris. Les comportements et l'anatomie cérébrale (mesurée par IRM) de souris âgées de 6 à 8 semaines exposées ou non à l'anesthésie générale ont été évaluées. Sur l'animal, les résultats de cette étude ont mis en évidence des modifications comportementales (notamment la régulation de la peur) associées à une diminution de 11 % du volume de matière grise périaqueductale chez les souris exposées plusieurs fois à l'anesthésie générale en période post-natale.

Une deuxième étude a été menée sur l'Homme, et plus (...)

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