Coronavirus : définition, origine, liste des maladies liées, symptômes et traitements de ces virus

Pexels/Polina Tankilevitch

Les coronavirus, de la famille des Coronaviridae, entraînent dans la majorité des cas des symptômes bénins, de l’ordre du rhume. Certaines formes de coronavirus peuvent cependant se révéler plus graves et très contagieuses, comme le SARS-CoV2 qui a commencé à se répandre en Chine en décembre 2019. L’Institut national de la santé et de la recherche médicale (Inserm) indique d’ailleurs que « trois épidémies mortelles sont déjà survenues au XIXe siècle, dont celle en cours », et qu’elles « impliquent des coronavirus émergents, hébergés par des animaux et soudain transmis à l’Homme : les SARS-CoV et le MERS-CoV. »

Les coronavirus, généralement désignés par l’acronyme Cov, sont des virus qui existent depuis des centaines de milliers d’années, même si les premières observations des symptômes datent seulement du XXe siècle. Le mot « coronavirus » signifie « virus à couronne » en latin. Ce nom est dû à l’apparence des coronavirus, qui sont des germes entourés d’une capsule de protéines prenant la forme d’une couronne.

De nombreux coronavirus ne touchent que les animaux. Les vertébrés volants à sang chaud, notamment les chauves-souris et les oiseaux, sont des hôtes privilégiés de ce virus. Il s’agit cependant de virus qui sont des zoonoses. Ils entrent en effet dans la catégorie des maladies qui peuvent naturellement être transmises entre un animal et un être humain.

Aujourd’hui, plusieurs types de coronavirus pouvant toucher les êtres humains ont été identifiés. Comme l’indique l’article (...)

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