EN IMAGES - Couples mythiques : Naomi Campbell et Flavio Briatore, l’amour en pole

·6 min de lecture
(Stephane Cardinale/Sygma via Getty Images)
(Stephane Cardinale/Sygma via Getty Images)

À bientôt 51 ans, Naomi Campbell, qui vient tout juste d'accueillir son premier enfant sans dévoiler plus d'informations supplémentaires à ce stade, a connu une vie sentimentale mouvementée, notamment marquée par sa relation avec Flavio Briatore. Le mythique top model et l’homme d’affaires italien bien connu des paddocks ont en effet vécu une brève - mais intense - histoire d’amour à la fin des années 1990. Retour sur l’idylle de deux armes de séduction massive.

Une autre époque

Evoquer l’idylle entre Naomi Campbell et Flavio Briatore, c’est se replonger dans un temps que les moins de vingt ans n’ont pas connu. Une époque où les supermodels étaient élevés au rang de stars, au même titre que les reines de la pop ou les actrices oscarisées. Où les stars de la Formule 1 s’appelaient encore Michael Schumacher et Mika Häkkinen. Où la jet set, enfin, s’abandonnait sans pudeur ou presque au crépitement des flashs des paparazzis et aux pages glacées des magazines people, au point d’inspirer le cinéma. La panthère noire et l’homme d’affaires italiens en étaient alors de parfaits représentants.

(RONCEN Patrick/KIPA/Sygma via Getty Images)
(RONCEN Patrick/KIPA/Sygma via Getty Images)

VIDÉO : Flavio Briatore : "J'ai été l'un des meilleurs dans le monde de la Formule 1" :

Naomi Campbell, le super mannequin

Quand Naomi Campbell rencontre Flavio Briatore, en 1998, cela fait déjà plus de dix ans qu’elle règne sur les podiums du monde entier. Sa célébrité est telle que le fabriquant de poupée Hasbro a créé trois ans auparavant une poupée à son effigie. Si la mode évolue et fait alors éclore de nouvelles icônes au look plus minimaliste et grunge, la panthère noire continue de fasciner les plus grands couturiers, et collectionne les unes des magazines qu’elle arpente en pionnière depuis les débuts de sa carrière.

(Frank Micelotta/ImageDirect)
(Frank Micelotta/ImageDirect)

Flavio Briatore, l’arrêt au stand

Après avoir hissé l’écurie Benetton au sommet de la F1 au milieu des années 1990, grâce à un management aussi innovant que singulier, l’homme d’affaires italien s’éloigne à l’époque des paddocks. Amorçant un virage à 180 degrés, il investit dans l’un des night-clubs les plus luxueux de la planète - le bien nommé Billionaire - à Porto Cervo en Sardaigne. Le premier d’une flotte qui compte aujourd’hui cinq établissements implantés en Turquie, au Kenya, à Monaco et à Dubaï. Millionnaire flamboyant, séducteur invétéré, Flavio Briatore ne va pas tarder à attirer les plus belles femmes du monde dans son antre sarde. À commencer par la belle Naomi Campbell.

(Paul-Henri Cahier/Getty Images)
(Paul-Henri Cahier/Getty Images)

Deux stars au firmament

Dès la fin de l’année 1998, le top model et l’ancien directeur sportif de Benetton apparaissent main dans la main sous l’objectif avide des photographes du monde entier. Quand le "beau Flavio" fait son retour, par la grande porte, dans l’univers de la F1 - la firme française Renault rachète à l’époque l'écurie Benetton, et s’empresse de nommer l’Italien directeur de l’écurie -, Naomi Campbell s’affiche alors régulièrement au bras de son fiancé dans le paddock. De yachts de luxe en soirées mondaines, les deux tourtereaux vont faire, durant trois ans, le tour du petit monde des happy fews. Jusqu’à ce que le naturel reprenne le dessus chez l’Italien…

(Gamma-Rapho via Getty Images)
(Gamma-Rapho via Getty Images)

Mauvaise Heidi

En 2002, Flavio Briatore, dont le penchant pour les mannequins n’est un secret pour personne, tombe en effet sous le charme d’un autre top model, la belle Allemande Heidi Klum. Quoique brève, l’idylle entre l’homme d’affaires et l’égérie de la maison Victoria’s Secret va déboucher sur la naissance d’une enfant, Leni. Peu désireux de jouer les papas poules, Briatore refusera de reconnaître la petite fille, laissant le soin au chanteur Seal, le futur mari du mannequin, de l’élever.

(Franziska Krug/Getty Images)
(Franziska Krug/Getty Images)

"Pas un trophée"

Si l’histoire entre Naomi Campbell et Flavio Briatore a pris fin, ce n’est toutefois pas à cause de l’irruption de l’ange de Victoria’s Secret, à en croire la panthère noire. Dans un entretien accordé en 2014 à Marie-Claire, celle-ci se laissera d’ailleurs aller à de rares confidences sur les vraies raisons de sa rupture avec l’ex-patron de Renault GP : "Je ne suis pas un trophée. Si vous vous attendez à me voir préparer le petit-déjeuner en talons hauts, comme si je venais de sortir d’un magazine de mode, ce n’est pas près d’arriver." 

Séparés, mais bons amis

En dépit de leur séparation, Flavio Briatore et Naomi Campbell sont restés très proches l’un de l’autre. Une habitude chez le top model, à en croire une interview accordée en 2020 par l’ex-star des podiums à Times Weekend. Interrogée sur les hommes qu'elle a fréquentés, l'icône mode avait répondu : "Pourquoi ne le dîtes-vous pas dans l'autre sens ? C'était autant leur privilège d'être avec moi que mon privilège d'être avec eux... Peu importe ce qu'ils disent de moi, je suis restée amie avec tous mes ex..." Même avec Mike Tyson ?

"Le poids du nom"

Si Flavio Briatore a depuis refait sa vie avec le mannequin Elisabetta Gregoraci, de 30 ans sa cadette, Naomi Campbell reste désespérément célibataire. Une solitude qui pourrait paradoxalement s’expliquer par la puissance de son aura, comme le suggérait l’homme d’affaires dans une interview accordée à l’hebdomadaire Chi magazine à la veille des 50 ans de la panthère noire : "Avant de parler de Naomi, il est important d’analyser qui elle est et le poids de son nom. Sortir avec elle ne signifie pas seulement se tenir au côté d’une femme magnifique : cela signifie marcher main dans la main avec une entreprise. Quand nous étions ensemble, la marque "Naomi" n’était associée qu'à de grandes compagnies telles que Coca-Cola, Ferrari et une poignée d’autres."

(LEBON/Gamma-Rapho via Getty Images)
(LEBON/Gamma-Rapho via Getty Images)

Pareille à nulle autre

Dans la suite de l’entretien, Flavio Briatore ne tarit d’ailleurs pas d’éloges sur son ex-amante : "Il n’y a personne comme elle. On parle de Gigi Hadid, ok, jolie fille, mais après ? En substance ? Très peu de choses. Naomi faisait les gros titres même quand elle n’avait pas d’actu. (…) Aujourd’hui, Naomi est arrivée au milieu du gué. Mais la connaissant, il lui reste encore six vies pleines de lumière tellement son cœur scintille. Si j’ai besoin d’elle pour quoi que ce soit, à deux heures du matin, elle répondra à son téléphone immédiatement. C’est Naomi loin des projecteurs : une femme au grand cœur. Je suis heureux d’avoir partagé sa vie."

VIDÉO : Naomi Campbell mise en cause dans l’affaire Jeffrey Epstein, elle riposte :

Vacances en "famille"

Une vie que l’ancien top model n’a d’ailleurs pas déserté. Bien que séparés de longue date, Naomi Campbell et Flavio Briatore demeurent en effet très présents dans leurs vies respectives. Au point de partir en vacances ensemble, comme en 2014, lorsque l’ex-star des podiums et l’Italien sont partis au Kenya. Comme quoi, les anciens amants peuvent devenir les meilleurs amis…