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Opération de Kate Middleton : pourquoi son absence inquiète-t-elle autant ?

Depuis plusieurs semaines maintenant, Kate Middleton est aux abonnés absents. Opérée de l'abdomen en janvier 2024, elle devrait reprendre du service à la fin du mois de mars, mais son retour semble de plus en plus indécis. Ce qui inquiète fortement les soutiens de la princesse de Galles.

NASSAU, BAHAMAS - MARCH 25: Catherine, Duchess of Cambridge during a visit of Sybil Strachan Primary School on March 25, 2022 in Nassau, Bahamas. The Duke and Duchess of Cambridge are visiting Belize, Jamaica and The Bahamas on behalf of Her Majesty The Queen on the occasion of the Platinum Jubilee. The 8 day tour takes place between Saturday 19th March and Saturday 26th March and is their first joint official overseas tour since the onset of COVID-19 in 2020. (Photo by Ian Vogler - Pool/WireImage)
Opération de Kate Middleton : pourquoi son absence inquiète-t-elle autant ? . (Photo by Ian Vogler - Pool/WireImage)

Entre le cancer du roi Charles III et l'absence prolongée de Kate Middleton, l'inquiétude est de mise chez les sujets britanniques. De plus en plus de rumeurs courent au sujet de la princesse de Galles : cancer, chirurgie esthétique, divorce imminent avec le prince William ? Alors qu'une apparition de son épouse a multiplié les attaques sur son physique et sa santé, le prince de Galles a fait savoir, via un porte-parole, qu'il était "davantage concentré sur son travail que sur ce qui se dit sur les réseaux sociaux."

Une façon succincte d'envoyer bouler les rumeurs, mais qui ne suffit pas à apaiser les inquiétudes. Pour cause, Kate Middleton jouit d'une rare popularité auprès des Britanniques.

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Kate Middleton, nouvelle reine de coeur des Anglais

Le décès de la reine Elizabeth II a décidément ébranlé la famille royale. Alors que la monarque a toujours été saluée pour sa présence solide, elle qui s'est à peine absentée après la mort de son mari le prince Philip, son décès a laissé un vide dans le coeur des Britanniques. Son fils aîné, le roi Charles III, est loin d'être aussi apprécié que sa mère, et ce n'est certainement pas la reine Camilla, peu appréciée de ses sujets, qui va bénéficier du soutien du public.

Résultat : c'est Kate Middleton qui s'est fait une place dans le coeur des Britanniques. Déjà appréciée grâce à ses origines roturières, la princesse de Galles a petit à petit gagné le surnom de "princesse des enfants", là où Lady Diana était qualifiée de "princesse du peuple". L'épouse du prince William multiplie en effet les actions auprès des familles et des enfants, ce qui entretient son aura de bienveillance.

BELFAST, NORTHERN IRELAND - FEBRUARY 27:  Catherine, Duchess of Cambridge and Prince William, Duke of Cambridge are given football shirts for their children during a visit the National Stadium in Belfast, home of the Irish Football Association on February 27, 2019 in Belfast, Northern Ireland. Prince William last visited Belfast in October 2017 without his wife, Catherine, Duchess of Cambridge, who was then pregnant with the couple's third child.  This time they concentrate on the young people of Northern Ireland. Their engagements include a visit to Windsor Park Stadium, home of the Irish Football Association, activities at the Roscor Youth Village in Fermanagh, a party  at the Belfast Empire Hall, Cinemagic -a charity that uses film, television and digital technologies to inspire young people and finally dropping in on a SureStart early years programme.  (Photo by Tim Rooke - Pool/Getty Images)
Kate Middleton doit notamment sa popularité à ses actions pour le bien-être des familles. Elle est même surnommée la "princesse des enfants". (Photo by Tim Rooke - Pool/Getty Images)

Sur les réseaux sociaux, lors du couronnement de Charles III, bon nombre d'internautes n'ont pas hésité à le clamer haut et fort : "C'est elle, notre reine de coeur". "Elle est importante aux yeux du public, ça ne fait aucun doute, affirme l'historienne Amanda Foreman dans les colonnes de People, dans son édition du 6 mars 2024. "A bien des égards, elle ressemble à la défunte reine Elizabeth II." Un avis partagé par la biographe royale Sally Bedell Smith, qui estime que Kate Middleton joue un rôle "central pour la monarchie et son futur."

Une absence qui inquiète

Sa popularité auprès du public se remarque à chacune de ses apparitions, mais aussi dans ses absences. "Où est la princesse Kate ?", peut-on lire de toutes parts sur les réseaux sociaux. Le palais de Kensington a donc dû faire une mise au point, démentant les rumeurs de cancer et rappelant que la famille royale souhaitait "garder privées les informations médicales" au sujet de la princesse de Galles. Le tout avant de préciser, le 29 février dernier : "Nous avons été très clairs dès le début sur le fait que la princesse de Galles serait absente jusqu'après Pâques et que le palais de Kensington ne fournirait des mises à jour que lorsque quelque chose serait important."

Un manque de transparence pointé du doigt, alors que le cancer du roi Charles III et son traitement ont été partagés avec le grand public. Interrogée par le magazine People, Sally Bedell Smith l'affirme : "Tout le monde se sent perturbé, et il y a trop d’incertitude qui entoure la monarchie en ce moment. La reine Elizabeth avait l'habitude de dire : 'J'ai besoin d'être vue pour être crue'. Il est important pour Charles et son règne que le public en sache un peu plus." Et de préciser : "La monarchie doit être ce point d’ancrage dans les moments difficiles, et tout sentiment d’instabilité, inévitable lorsque deux des acteurs-clés sont hors de combat, est compréhensible."

Un retour fin mars, vraiment ?

Selon les indications du palais de Kensington, Kate Middleton devrait mettre fin à sa convalescence dans les semaines à venir, avec un retour prévu sur le devant de la scène "après Pâques". Il se pourrait donc qu'elle fasse une apparition à la traditionnelle messe de Pâques de la famille royale britannique, qui aura lieu à la fin du mois.

Toutefois, un nouvel élément vient semer le doute. Alors que la princesse de Galles était listée parmi les invités du Trooping the Colour, événement incontournable prévu pour le 8 juin 2024 à Londres, son nom a disparu du programme. Elle avait initialement été désignée pour diriger l'événement, en sa qualité de colonel honoraire des gardes irlandais, un titre reçu peu après le décès d'Elizabeth II.

The Duchess Of Cambridge Presents Shamrocks To The Irish Guards At The St Patrick's Day Parade At Mons Barracks In Aldershot. (Photo by Mark Cuthbert/UK Press via Getty Images)
Kate Middleton est colonel honoraire des gardes irlandais. (Photo by Mark Cuthbert/UK Press via Getty Images)

Le palais de Kensington a évoqué le fait de ne pas avoir été consulté au sujet de la présence de la princesse, pour justifier cette suppression. Mais pour les plus inquiets, c'est la preuve que la convalescence de Kate Middleton pourrait bien se prolonger.

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