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La princesse Anne victime d’une tentative d’enlèvement : son garde du corps se souvient

En mars 1974, la princesse Anne était victime d’une tentative d’enlèvement alors qu’elle n’était âgée que de 23 ans.

C’était il y a cinquante ans. Le 20 mars 1974, alors qu’elle tente de regagner le palais de Buckingham en voiture après une soirée de charité, la princesse Anne est victime d’une tentative d’enlèvement. Âgée de 23 ans, la fille d’ Elisabeth II se trouve à l’époque à bord d’une Rolls Royce sur l’avenue The Mall aux côtés de Mark Phillips, son premier époux et père de ses enfants, son chauffeur Alex Callender, mais aussi de sa dame de compagnie et son garde du corps James Beaton. Un épisode marquant pour la famille royale, et sur lequel James Beaton est revenu sur la BBC cette semaine.

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« La protection royale a changé radicalement »

Désormais à la retraite, l’ancien garde du corps de la princesse Anne se souvient : « Nous étions aux trois-quarts de l’avenue The Mall lorsqu’une voiture blanche s’est arrêtée devant nous. » Face à eux, un individu prénommé Ian Ball et âgé de 26 ans, semble décidé à en découdre, lui qui est alors armé. « Je me suis levé de mon siège et je suis sorti de derrière la voiture. Il m'a tiré une balle dans la poitrine. J'ai essayé de lui répondre avec mon arme. J'ai raté le premier tir, puis l'arme s'est enrayée. » Face aux blessures de James Beaton, mais aussi celles d’Alex Callender, qui sera touché par balles, Ian Ball parvient alors à accéder jusqu’à la...

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