Tout savoir sur Pégase, le cheval ailé de la mythologie grecque

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Le mythe de Pégase serait né au Proche-Orient, mais c'est la mythologie grecque qui l'a rendu célèbre. Dans ces récits de l'Antiquité, l'animal est décrit comme un majestueux cheval blanc ailé. Il naît lorsque le héros grec, Persée, coupe la tête de la Gorgone Méduse, unie malgré elle au dieu de la mer Poséidon. Selon le poète grec Hésiode, le sang qui coule du tronc donne naissance au grand Chrysaor, porteur d’une épée d’or, et à son frère, le cheval Pégase. Son nom viendrait du fait qu'il soit né à proximité des flots ou des sources (pêgê en grec) de l’océan.

Les poètes grecs et latins l’associent à plusieurs missions divines ou héroïques. Dès son apparition dans la mythologie, Pégase déploie ses ailes vers le mont Olympe, où Zeus lui donne l'ordre de porter la foudre et les éclairs. Grâce à cette monture prodigieuse, le héros Persée délivre Andromède d'un monstre marin. Un autre épisode raconte comment Bellérophon, roi de Corinthe, capture Pégase avec l’aide de la déesse Athéna. Il le chevauche pour combattre la terrible Chimère, et tombe de cheval en voulant atteindre l’Olympe ! Zeus transforme alors Pégase en constellation.

La figure du cheval ailé existe dans de nombreuses civilisations. Dans la mythologie arabe, le Bouraq ou Burak, est un coursier fantastique venu du paradis. Selon la tradition islamique, cette créature possède une tête d'homme, un corps de cheval et des ailes d'oiseaux. Elle est amenée par l’archange Gabriel pour transporter le prophète Mahomet de La Mecque (...)

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