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Sourd de naissance, un enfant entend pour la première fois grâce à un traitement inédit

Un Américain de 11 ans a pu entendre pour la première fois de sa vie après une intervention chirurgicale inédite.

La voix de son père, le vrombissement des voitures, le bruit des ciseaux qui coupent ses cheveux… Un garçon de 11 ans entend « pour la première fois de sa vie » après une thérapie génique inédite, a annoncé mardi 23 janvier, un hôpital de Philadelphie, aux États-Unis.

Cette réussite, une première dans le pays, représente un espoir pour les patients du monde entier souffrant d'une perte d'audition causée par des mutations génétiques, a affirmé dans un communiqué l'hôpital pour enfants de Philadelphie (CHOP), qui a réalisé le traitement.

Anomalie rare

Aissam Dam est né « sourd profond » en raison d'une anomalie très rare sur un seul gène. « La thérapie génique pour la perte auditive est un objectif que nous, médecins et scientifiques de la perte auditive, poursuivons depuis plus de 20 ans. Et nous y sommes enfin arrivés », a déclaré le chirurgien John Germiller, directeur de la recherche clinique dans la division d'oto-rhino-laryngologie (ORL).

« La thérapie génique que nous avons appliquée à notre patient visait à corriger l'anomalie d'un gène très rare, mais ces études pourraient ouvrir la voie à une utilisation future pour plus de 150 autres gènes responsables de la perte auditive chez l'enfant », s'est-il réjouit dans le communiqué.

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Chez des patients comme Aissam Dam, un gène défectueux empêche la production...

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