Ce test sanguin détecte 50 types de cancer avant même les premiers signes

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Être capable de détecter un cancer avant même que la maladie ne s’installe et donne ses premiers symptômes, c’est la quête du Graal pour les chercheurs oncologues du monde entier, qui planchent sur ces tests sanguins d’avenir. Tous reposent sur le même principe : la détection, dans une prise de sang, de ce qu’on appelle l’ADN tumoral circulant, autrement dit être capable d’identifier les anomalies génétiques des cellules cancéreuses précocement pour mettre en place un traitement adapté, au plus vite.

Jusqu’à présent, les premiers tests mis au point étaient capables de détecter des tumeurs dans le sang de patients dont le cancer était connu. Ce qui constituait déjà une belle avancée, car cette méthode simple et peu invasive pourrait remplacer, à terme, des examens plus longs, coûteux et désagréables pour le malade.

Mais des chercheurs sont allés plus loin. L’étude "Pathfinder", qui vient d’être présentée à Paris au congrès de la Société européenne d’oncologie médicale (ESMO), est le premier essai prospectif à montrer qu'un nouveau test peut détecter un cancer chez des patients dont la maladie n'a pas encore été diagnostiquée. Baptisé MCED (pour Multi Cancer Early Detection), ce nouveau test est porteur d’espoir notamment pour les malades qui sont atteints de cancer dont le dépistage est impossible (pancréas, intestin grêle, estomac…). Il a permis de détecter un signal de tumeur chez 1,4 % des 6.621 personnes âgées de plus de 50 ans qui n'étaient pas connues pour avoir un cancer. (...)

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