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Toxoplasmose : définition, symptômes, traitement

Un parasite en cause : Toxoplasma gondii

La toxoplasmose est une maladie infectieuse due à un parasite, Toxoplasma gondii. Ce parasite est présent chez plusieurs animaux, qui jouent le rôle d'hôtes intermédiaires ou définitifs selon si le parasite y est actif ou inactif. Ainsi, les herbivores et omnivores (porc, bœuf, mouton, chèvre, oiseaux...) sont considérés comme des hôtes intermédiaires car ils hébergent Toxoplasma gondii sous une forme inactive, au sein de kystes cellulaires. Le chat, en revanche, a un statut différent vis à vis de ce parasite, puisqu'il l'héberge sous une forme active, appelée oocyste. En cela, le chat est considéré comme un hôte définitif. Il élimine les parasites dans ses excréments et contamine ainsi la terre, puis les autres animaux, jusqu'à l'homme.

Il est possible d'être infecté par Toxoplasma gondii de différentes manières : en mangeant de la viande crue ou peu cuite, via des fruits et légumes en contact avec la terre et mal lavés, via des produits laitiers non pasteurisés, via une mauvaise hygiène des mains après avoir jardiné ou vidé la litière du chat... Dans une moindre mesure, l'ingestion d'eau souillée peut aussi être une source d'infection.

Reste que chez la plupart des gens qui contractent le parasite, celui-ci n'engendre aucun symptôme dans la grande majorité des cas, le système immunitaire étant suffisamment robuste pour y faire face. La maladie passe alors inaperçue.

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