Virus respiratoire syncytial (VRS) : qu'est-ce que ce virus qui affecte particulièrement les enfants ?

ISTOCK/Ridofranz

Les cas de Covid-19 sont en forte augmentation aux États-Unis avec plus de 273.110 cas recensés par semaine, selon les dernières informations des Centres pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC). Mais ce n'est pas tout : d'autres virus hivernaux font leur retour cet hiver avec la grippe mais également le virus respiratoire syncytial (VRS), une maladie qui touche particulièrement les plus petits. Cette affection des voies respiratoires est responsable de plus de 50.000 hospitalisations chaque année chez l'enfant de moins de 5 ans et inquiète les professionnels de santé.

Depuis quelques semaines, les cas d’hospitalisations d’enfants aux États-Unis en lien avec le virus respiratoire syncytial (VRS) ne cessent d'augmenter. Dans une interview accordée à CNN, Juan Salazar, médecin en chef d'un hôpital pour enfants du Connecticut, explique que les services pédiatriques sont submergés et que ce phénomène est sans précédent : "Je fais ce métier depuis longtemps et je n'ai jamais vu une telle recrudescence de VRS dans notre hôpital".

La France fait également face à un phénomène similaire avec notamment une augmentation des cas de bronchiolite, qui touche la totalité du territoire national et entraine une saturation des services hospitaliers pédiatriques. D'après le bulletin épidémiologique de Santé Publique France (SPF), l'épidémie est dans une phase "d'augmentation très importante, rapide et précoce", en particulier chez les enfants âgés de moins de 2 ans.

Le virus respiratoire (...)

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