West Side Story : retour sur la mort mystérieuse de Natalie Wood

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American actress Natalie Wood (1938 - 1981), star of the musical film 'West Side Story', January 1961. (Photo by Ernst Haas/Getty Images) (Ernst Haas via Getty Images)
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  • Natalie Wood
    Natalie Wood
    Actrice américaine

Alors que le remake de la comédie musicale culte West Side Story sort au cinéma, impossible d’oublier celle qui a porté le film lors de sa première sortie au cinéma en 1961 : Natalie Wood. Aujourd’hui encore, la mort tragique de l’actrice à 43 ans suscite de nombreuses interrogations…

Avec West Side Story, en salle dès le mercredi 8 décembre 2021, Steven Spielberg s’attaque à un grand nom du genre. Sortie au cinéma pour la première fois en 1961, la comédie musicale raconte l’histoire d’amour impossible entre Maria et Tony, membres de gangs opposés dans le New York des années 50. À l’écran, c’est Natalie Wood qui avait brillé dans le rôle d’une jeune femme tiraillée par ses sentiments contrariés. Grâce à ce rôle, l’actrice déjà vue dans La Fureur de vivre face à un certain James Dean, avait été propulsée sur le devant de la scène en un rien de temps. Mais le rêve a tragiquement pris fin en 1981…

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La mort tragique d’une star du cinéma américain

Cette année-là et depuis leur mariage en 1957, Natalie Wood et l’acteur Robert Wagner forment l’un des couples stars d’Hollywood. Une image qui n’a pas souffert d’un divorce en 1962. Rabibochés, les amoureux décident de fêter Thanksgiving à bord du yacht Splendour, en compagnie de l’acteur Christopher Walken et du capitaine du bateau, Dennis Davern. Mais le séjour en mer chavire. Le 29 novembre 1981 au matin, les gardes-côtes de l’île californienne Santa Catalina retrouvent le corps sans vie de Natalie Wood, non loin du yacht, le visage tourné vers l’eau. Si les bras et les jambes de l’actrice, qui ne savait pas nager, sont couverts de bleus, l’enquête conclut à un accident au bout de deux semaines d’investigation. Mais ce n’est que le début d’une affaire sur laquelle l’ombre du doute plane encore aujourd’hui.

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Robert Wagner est-il responsable de la mort de Natalie Wood ?

En 2011, l’enquête est rouverte. D’après le capitaine du yacht, Natalie Wood et Robert Wagner se sont bruyamment disputés cette fameuse nuit de novembre, juste avant que l’actrice ne disparaisse. Son époux aurait alors pris un certain temps avant d’appeler les secours. Dennis Davern l’assure : Robert Wagner n’aurait pas supporté la complicité qui unissait Natalie Wood et Christopher Walken lors de ce séjour, bien loin d’être idyllique. Mais l’acteur, aujourd’hui âgé de 91 ans, a toujours nié cette version de l’histoire. Jamais vraiment considéré comme un suspect dans cette affaire, il n’a pas été examiné pour constater d’éventuelles traces de coups, ni subi d’ethylotest. Selon lui, Natalie Wood est tombée dans l’eau après avoir glissé en voulant défaire les nœuds du cordage du canot de sauvetage rattaché au Splendour. C’est en constatant son absence qu’il a appelé les secours. En 2018, Robert Wagner a été considéré comme "personne d’intérêt" par la police de Los Angeles. Mais l’enquête n’a, depuis, connu aucun autre rebondissement, et les circonstances autour de la mort de Natalie Wood, étoile d’Hollywood, demeurent floues…

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