Cancer du sein : zoom sur la technique chirurgicale du ganglion sentinelle

Dans le cadre du traitement de votre cancer du sein, votre oncologue vous propose la technique du ganglion sentinelle, ou exérèse du ganglion sentinelle. Le ganglion sentinelle est le premier ganglion de la chaîne ganglionnaire de l’aisselle qui draine la lymphe provenant du sein. La lymphe remonte ensuite la chaîne, vers les ganglions plus lointains. L’objectif de cette chirurgie est de ne retirer que le ou les premiers ganglions pour savoir s’ils contiennent ou non des cellules cancéreuses. Elle évite ainsi le prélèvement systématique de la totalité des ganglions, appelés curage axillaire, qui entraîne des complications (douleurs, gonflement du bras ou lymphœdème) et une hospitalisation plus longue.

L’exérèse du ganglion sentinelle n’est proposée qu’en cas de cancer du sein de taille modérée, avec un faible risque d’atteinte des ganglions. C’est par exemple le cas des tumeurs infiltrantes du sein de moins de 20 millimètres.

En pratique, la technique du ganglion sentinelle débute par l’injection d’un ou deux produits au voisinage de la tumeur pour localiser le ou les ganglions sentinelles : un colorant appelé Bleu Patenté et/ou un produit radioactif, sans danger pour les patientes. Les produits sont absorbés par les vaisseaux lymphatiques et circulent jusqu’aux ganglions sentinelles.

Les injections ont lieu la veille de l’opération. Elles sont indolores et n’entraînent pas d’effet secondaire sévère. Dans le cas du colorant, les ganglions seront colorés en bleu. Pour ce qui est (...)

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