Disparition de Gabby Petito : TikTok mène l'enquête, et ça paye

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© Gabby Petito

L'affaire a secoué la presse internationale pendant plusieurs semaines, et c'est loin d'être terminé. Début septembre 2021, l'influenceuse américaine Gabby Petito, spécialisée dans les voyages, était considérée comme portée disparue. Sur TikTok, les internautes ont décidé de mener l'enquête et ont fourni de précieuses informations à la police, qui ont permis de retrouver le corps de la jeune femme. Mais que s'est-il passé ?

Gabby Petito aimait les voyages et les réseaux sociaux. La jeune femme âgée de 22 ans, d'origine américaine, s'était fait connaître sur Instagram en partageant son quotidien : elle et son compagnon sillonnaient les Etats-Unis dans un van aménagé qui leur servait de petite maison, leur permettant une grande liberté. Très populaire sur les réseaux sociaux, Gabby a pourtant soudainement arrêté de poster le 26 août 2021. Au même moment, ses proches ont cessé d'avoir de ses nouvelles. De quoi les rendre inquiets. A-t-elle eu un accident, comme cette influenceuse décédée en voulant faire un selfie ? Difficile à dire. Mais quand le fiancé de la YouTubeuse, Brian Laundrie rentre seul de leur voyage à bord de leur van, les parents de la jeune femme décident de signaler sa disparition.

Vidéo. Affaire Gabby Petito : des touristes présents lors d'une dispute avec son petit ami livrent un témoignage bouleversant

Mais où est Gabby Petito ?

Depuis le 26 août 2021, Gabby n'a rien posté sur les réseaux sociaux. Ses derniers échanges avec sa famille, un SMS envoyé à sa mère, date du 30 août. Mais cette dernière pense que le message reçu n'a pas été écrit par la jeune femme. Pour cause : ce dernier dit simplement : "Il n'y a pas de réseau à Yosemite" (un parc national très connu aux Etats-Unis, alors que quelques jours plus tôt, la jeune femme lui avait affirmé qu'elle et son compagnon allaient passer quelques jours dans le Wyoming... Soit à 1 300 kilomètres de là.

Vidéo. "Je suis passée pas loin de la morgue"

Alors que la police commence son enquête, le petit ami de la jeune femme disparaît à son tour, le 14 septembre. Dès lors, il est considéré comme l'un des principaux suspects. Et alors que les recherches stagnent et que le FBI s'en mêle… TikTok mène l'enquête. Très vite, les vidéos au sujet de Gabby Petito deviennent virales, fascinent le public... Et finissent par arriver aux bonnes oreilles. À compter du 17 septembre, plusieurs personnes ayant croisé la route du couple permettent de reconstituer leur itinéraire, mais aussi quelques disputes assez virulentes entre les deux jeunes gens.

Les témoignages qui vont tout changer 

Les choses s’accélèrent encore grâce au témoignage d'une internaute du nom de Miranda Baker. Dans une série de vidéos TikTok, cette dernière raconte avoir pris contact avec les forces de l'ordre : "Le 29 août, mon petit-ami et moi avons pris Brian Laundrie en stop au parc national Grand Teton à Moosey, à 5h30 du matin. J'espère que ça aidera à l'identifier. Je l'ai vu sur TikTok et c'est pour cette raison que j'ai contacté les autorités", raconte-t-elle, précisant que le jeune homme était seul, visiblement agité, et qu'il a insisté pour descendre du véhicule avant d'arriver à destination.  

Peu après, il serait monté dans la voiture d'une certaine Norma Jean Jalovec, qui l'a quant à elle déposé à Spread Creek. Plusieurs autres témoignages laissent entendre que c'est à cet endroit que la jeune disparue a été vue vivante pour la dernière fois fin août. Et c'est là que les enquêteurs finissent par retrouver le corps sans vie de Gabby Petito, le 19 septembre 2021.

L'enquête continue pour retrouver son compagnon

L'autopsie de Gabby Petito a confirmé que la jeune femme de 22 ans a bien été assassinée, et que son corps a été abandonné dans la nature, mais les autorités n'ont pas encore dévoilé les causes de sa mort. Toujours porté disparu, Brian Laundrie est considéré comme le principal suspect. Il est activement recherché par la police à travers les Etats-Unis. Mais les enquêteurs ne sont pas les seuls sur le dossier. Sur TikTok, les internautes continuent à échanger leurs théories et informations, dans l'espoir d'aider les forces de l'ordre à mettre la main sur le présumé assassin de la jeune influenceuse décédée.

Ce dimanche 26 septembre, le célèbre chasseur de primes américain Duane Chapman, alias "Dog the Bounty Hunter" a décidé de se lancer à son tour dans l'enquête, bien décidé à être celui qui va mettre la main sur le fiancé disparu. En attendant, les obsèques de Gabby Petito se sont déroulées ce week-end à New York, et de nombreuses personnes ont fait le déplacement pour apporter leur soutien à la famille de la jeune femme.

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