Des traces du virus de la polio retrouvées dans des eaux usées à Londres

© Vladimir Zapletin / iStock

959 cas ont été confirmés dans le monde en 2020, en Afghanistan et au Pakistan.

La polio avait été déclarée officiellement éradiquée sur une grande partie du monde. En France, le dernier cas remonte à 1989. Mais, mercredi 22 juin, l’Organisation mondiale de la santé et les autorités britanniques ont annoncé avoir retrouvé des traces d’une forme de poliovirus dans des échantillons d’eaux usées à Londres.

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Le poliovirus est responsable de la poliomyélite, une maladie très contagieuse qui envahit le système nerveux et peut causer une paralysie permanente. Le virus existe sous plusieurs formes, la plus connue étant le poliovirus sauvage. Mais les traces retrouvées à Londres correspondent à un autre type qui peut aussi se propager : le « poliovirus circulant dérivé d’une souche vaccinale », ou PVDVc. Ces formes sont rares, mais plus fréquentes ces dernières années à cause des faibles taux de vaccination au sein de certaines populations.

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Ce virus peut aussi être détecté dans les selles après avoir reçu un vaccin antipoliomyélitique oral (VPO), qui est conçu à partir d’une forme atténuée du poliovirus vivant. Le VPO n’est plus utilisé au Royaume-Uni depuis 2004 mais plusieurs pays, comme le Pakistan, l’Afghanistan et le Nigeria, continuent de s’en servir.

Selon les autorités britanniques, le scénario le plus probable est qu’un individu récemment vacciné avec le VPO...

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