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Alzheimer : qu’est-ce que le “test des 5 mots” et permet-il vraiment de repérer la maladie ?

Pathologie neuro-évolutive, la maladie d’Alzheimer engendre un déclin progressif des capacités cognitives. Près d’1,2 millions de personnes seraient concernées en France selon l’association France Alzheimer.

La maladie d’Alzheimer est causée par une lente dégénérescence des neurones qui affecte progressivement les fonctions cognitives des personnes qui en sont atteintes – mémoire, langage, raisonnement, apprentissage, prise de décision, perception, attention, etc. – jusqu’à aboutir à une perte de l’autonomie. "Deux grandes protéines sont impliquées dans la maladie : le peptide bêta amyloïde - présent naturellement dans le cerveau qui va, à l’occasion de modifications de structure, s’accumuler anormalement et former des plaques – et la protéine tau, détaille le Pr Marc Verny. L’évolution est très lente et progressive : on estime qu’entre le moment où apparaissent les premières modifications de ces protéines et le moment où surviennent les toutes premières manifestions cliniques de la maladie (stade des plaintes subjectives), il peut se passer une quinzaine d’années."

La maladie d’Alzheimer se manifeste principalement par des signes comme :

Le diagnostic de la maladie d'Alzheimer repose sur un examen clinique, des tests neuropsychologiques ainsi que sur l’IRM ou le scanner. Le dépistage et la prise en charge précoces sont aujourd’hui le meilleur moyen de ralentir l’évolution de la maladie. En effet, si les traitements disponibles ne permettent pas de faire régresser les symptômes (...)

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