Couples mythiques : Virginie Efira et Niels Schneider, le coup de foudre de cinéma

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Belgian actress Virginie Efira (L) and French-Canadian actor Niels Schneider arrive for the screening of the film "The Specials (Hors Normes)" at the 72nd edition of the Cannes Film Festival in Cannes, southern France, on May 25, 2019. (Photo by LOIC VENANCE / AFP) (Photo credit should read LOIC VENANCE/AFP via Getty Images)

Depuis 2017, ils ne se quittent plus. Virginie Efira et Niels Schneider ont eu un véritable coup de foudre l'un pour l'autre lors d'un tournage, et vivent une histoire d'amour passionnelle depuis près de 4 ans. Et ils n'hésitent pas à se confier sur leur romance et sur leur couple, toujours avec les mêmes paillettes dans les yeux.

On ne compte plus les histoires d'amour qui sont nées sur un lieu de travail, et les acteurs et actrices ne sont évidemment pas en reste. De Brad Pitt et Angelina Jolie à Kit Harington et Rose Leslie, de nombreux comédiens sont tombés sous le charme de leur partenaire. Et c'est exactement ce qui est arrivé à Virginie Efira et Niels Schneider. En dépit de leurs 10 ans d'écart – elle a 44 ans, lui en a 34 – ils s'aiment comme des fous depuis trois ans déjà. Et cela ne semble pas près de s'arrêter.

Un coup de foudre en plein tournage

En 2017, Niels Schneider et Virginie Efira sont réunis devant la caméra de Catherine Corsini. Dans le film Un amour impossible, ils incarnent des amants malheureux et leur alchimie est évidente, aussi bien pour les spectateurs que pour les principaux intéressés. Invité sur le plateau de Je t'aime, etc en janvier 2020, l'acteur avait évoqué son coup de coeur pour sa partenaire à l'écran, mais aussi le stress qu'il a pu ressentir : "J’étais persuadé qu’on allait avoir une histoire mais, dès que j’étais à côté d’elle, c‘était la panique. Toute l'équipe pensait qu'on se détestait parce qu'on ne se disait pas un mot." Les débuts de leur relation se sont toutefois faits quelque peu cachés. Ils se fréquenteront d'abord en secret avant d'être repérés par des paparazzis et d'officialiser leur idylle naissante... Juste avant de se retrouver sur un plateau de tournage.

Vidéo. La Minute de Virginie Efira

L'intimité au service du cinéma

En 2019, un an après la sortie d'Un amour impossible, Niels Schneider et Virginie Efira sont de nouveau à l'affiche d'un long-métrage, Sibyl, au côté d'Adèle Exarchopoulos. Le long-métrage, présenté au Festival de Cannes 2019, a été une expérience un peu étrange pour l'ancienne animatrice, qui confiait alors à Version Femina : "C’est en tout cas intéressant… et intimidant ! Paradoxalement, presque plus qu’avec un acteur que vous ne connaissez pas." Pour cause : face à la caméra de Justine Triet, ils ont dû tourner des scènes d'amour. Un exercice déjà difficile en temps normal, et encore plus lorsqu'il s'agit de tourner avec son compagnon.

"Il faut avoir une grande confiance en son réalisateur, surtout lorsqu’on tourne des scènes très intimes, comme ce fut le cas dans ce film. Cela requiert un lâcher-prise particulier." Le tout avant de préciser : "C’est assez étrange d’utiliser sa propre intimité devant une caméra. Si notre lien aidait pour créer une complicité immédiate, il ne faut en effet pas oublier que nous sommes au service des personnages."

Très vite, ils ont emménagé ensemble

En 2020, Virgine Efira se réjouissait de pouvoir vivre avec son nouveau compagnon, devenu le beau-père de sa fille Ali, née de sa relation avec le réalisateur Mabrouk El Mechri. Dans les colonnes de Madame Figaro, elle racontait avec bonheur leur nouveau quotidien partagé : "Pour moi, vivre avec un autre acteur, c’est (...) d’une force inouïe. On se voit tout le temps, en fait. On partage nos expériences de cinéma, il y a une compréhension très intime, c’est chouette." L'actrice ne s'en cache pas : sa relation avec Niels Schneider l'a réconciliée avec une vision du couple dans laquelle elle ne se retrouvait plus : " J’ai oublié toutes mes petites idées préconçues sur le couple, on fait avec ce qu’on a et c’est ça qui est bien."

French-Canadian actor Niels Schneider (L) kisses his partner Belgian actress Virginie Efira as they leave the Festival Palace after the screening of the film
(Photo by ALBERTO PIZZOLI/AFP via Getty Images)

Au point de se remarier, elle qui avait comparé son union avec le comédien et producteur Patrick Ridremont, alors qu'elle n'avait que 22 ans, à une "catastrophe" ? Peut-être, selon le journaliste Renaud Baronian. Dans son podcast Le Parisien Code Source, diffusé le 15 juillet 2019, ce dernier affirmait : "Elle dit qu’elle se remarierait bien, mais pour la fin d’une histoire plutôt qu’au début. Elle trouverait ça drôle, au bout de dix ou quinze ans, de se marier."

Leur différence d'âge, un sujet qui l'énerve

Dans la relation Efira/Schneider, c'est l'homme qui est plus jeune que sa compagne. Un schéma somme toute assez peu courant dans notre société, surtout lorsqu'il y a 10 ans d'écart entre les deux amoureux. Mais, dans une interview accordée au magazine Vogue, la star l'affirme : elle en a ras-le-bol qu'on l'interroge à ce sujet. "Je remarque que c'est une question qu'on ne pose jamais à Niels… On ne la pose qu'aux femmes, jamais à un mec qui a dix ans de plus que sa compagne. À 22 ans, je me suis mariée à quelqu'un qui avait dix ans de plus que moi, et jamais, jamais, on ne me parlait de cette différence d'âge."

Virginie Efira est formelle : elle estime être "la plus grande amoureuse du monde", et ne pas se soucier des questions indiscrètes que le public peut se poser sur sa vie. "J’avais un rapport à l’amour contrarié, un mélange de grandes croyances romantiques et en même temps une incapacité à la dépendance que cela suppose forcément. Tout a changé avec lui."

Quatre ans plus tard, c'est toujours l'amour fou

Interrogée par le magazine Paris Match à l'occasion de la sortie de son nouveau film, Benedetta, réalisé par Paul Verhoeven, Virginie Efira a confié que son histoire d'amour était un véritable moteur dans sa carrière. "Je fais les films aussi pour lui. J'aime son regard sincère sur moi. Parce que nous nous aimons, nous nous disons la vérité. Sinon cela n'aurait pas de sens." Pourtant, elle l'affirme : chacun mène sa carrière sans rendre de comptes à l'autre. "Nous partageons nos expériences mais nous n'attendons pas l'autorisation de l'un ou de l'autre pour nous lancer dans des projets. Et quand nous partons en tournage chacun de notre côté, nous nous arrangeons pour ne pas laisser passer trop de temps sans nous voir."

CANNES, FRANCE - MAY 24: Niels Schneider ties Virginie Efira's shoe before the screening of
(Photo by Vittorio Zunino Celotto/Getty Images)

Depuis qu'ils ont emménagé ensemble, leur couple ne semble pas avoir souffert de la routine qui peut parfois s'installer avec le concubinage. "Nous vivons une belle histoire qui ne souffre pas du quotidien en commun, qui ne s'étiole pas, poursuit-elle. C'est très agréable parce qu'il y a de la compréhension. Avec les tournages, les horaires particuliers, nous avons une manière de vivre un peu spéciale, nous traversons les mêmes périodes de doute." Et cette aventure, elle ne voudrait la vivre avec personne d'autre : "Parfois on me demande s'il est difficile de partager la vie d'un acteur, si l'on ne se fait pas concurrence. Impossible. Il y a un amour véritable entre nous et nos egos ne sont pas boursouflés à ce point. Niels et moi possédons le même humour, le même recul sur la vie. Tous deux francophones mais venant d'ailleurs, de Belgique et du Québec, nous partageons cette singularité culturelle un peu distanciée." Un amour qui a dépassé la caméra, dépassé les frontières, et qui continue de s'épanouir au quotidien.

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