Vous épluchez ces fruits et ces légumes ? Mauvaise idée !

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Healthy contemplation

C'est un réflexe pour bon nombre de personnes au moment de préparer un repas ou un goûter : se munir d'un couteau ou d'un économe pour éplucher les fruits et les légumes afin de les débarrasser de leur peau. Ce geste anodin est pourtant le meilleur moyen de se priver d'un tas de vitamines et de nutriments. Découvrez comment les consommer de manière saine et efficace.

Faut-il éplucher les fruits et les légumes ? Le débat ne date pas d'hier. Si pendant longtemps la tendance a été à un épluchage minutieux, l'avancée du bio a encouragé bon nombre de consommateurs à se faciliter la vie en y renonçant. D'autant que c'est bien meilleur pour la santé. Et tous les spécialistes de l'alimentation s'accordent pour le dire.

Les bienfaits de la peau des fruits et des légumes

"La peau et la partie de la chair située sous la surface des légumes frais sont plus riches en vitamines, minéraux", explique Lucien Miège, diététicien-nutritionniste à Toulouse. "Retirer la peau de ces aliments, c'est donc se priver de tout plein de bonnes choses, et notamment des fibres et des antioxydants qui sont très bons pour la santé." Mais selon le spécialiste, ce n'est pas la seule raison pour laquelle il ne faut pas éplucher les fruits et les légumes : "Certaines vitamines disparaissent au contact de l’air, de la chaleur et de la lumière. C'est d'ailleurs la raison pour laquelle il vaut mieux également éviter de découper ses fruits et ses légumes trop longtemps avant de les consommer : pour préserver un maximum de nutriments ! Et bien sûr, pour faire le plein de vitamines et de minéraux, il faut toujours privilégier les produits de saison et l'agriculture locale, nettement plus riche."

VIDÉO : Dr Christian Recchia : "Le légume sec, c’est le roi des aliments, c’est une myriade d’antioxydants" :

Les précautions à prendre

Manger des fruits et des légumes avec la peau, oui, ne pas prendre la moindre précaution, non ! "Il reste essentiel de laver ces aliments à l'eau claire, pour se débarrasser des impuretés et des pesticides. Ce lavage est d'ailleurs essentiel même si vous comptez éplucher les légumes ou les coupes, puisqu'en étant en contact avec la peau, la lame d'un couteau ou d'un économe va transférer ce qui est présent sur la peau dans la chair, et donc contaminer l'aliment", précise Lucien Miège. Pas besoin de savon ou de produit vaisselle, mais en revanche, le spécialiste recommande l'utilisation d'une brosse pour bien nettoyer ses fruits et légumes.

Vous préférez malgré tout passer par la case épluchage ? "Dans ce cas, mieux vaut utiliser un économe plutôt qu'un couteau", estime Lucien Miège. L'objectif ? "Retirer le moins de chair possible, puisque la chair située juste sous la peau est la seconde partie d'un fruit ou d'un légume à contenir le plus de nutriments", confirme-t-il.

Quid des pesticides ?

La principale raison qui incite les consommateurs à éplucher leurs fruits et leurs légumes se trouve être la présence de pesticides, qui continuent à inquiéter. Mais à ce sujet, le diététicien-nutritionniste tient à se montrer rassurant. "Il ne faut pas oublier que les fruits et les légumes font l'objet d'une haute surveillance. Des analyses sont effectuées régulièrement et en France, le taux de pesticides sur la peau de ces aliments n'est pas si élevé", rappelle-t-il avant de préciser : "Ces taux ne sont pas assez élevés pour être dangereux." Ce qui selon lui ne signifie toutefois pas qu'il faut oublier de laver ses fruits et légumes avant de les consommer.

Peut-on manger n'importe quel fruit ou légume avec sa peau ?

Selon Lucien Miège, la réponse est oui... En théorie. "La peau de tous les fruits et légumes est comestible, mais certaines sont forcément plus faciles et agréables à manger que d'autres", souligne Lucien Miège. Difficile par exemple de s'imaginer manger la peau rugueuse d'un melon. En revanche, l'expert le confirme : "Il y a des gens qui mangent la peau du kiwi ou du citron, même si ça ne viendrait pas à l'idée à tout le monde. Ce n'est pas dangereux, mais il faut faire attention à son transit." Les peaux de fruits et légumes épaisses sont en effet plus riches en fibres : "Cela peut avoir un impact sur la digestion des personnes qui ne sont pas habituées", prévient-il. A bon entendeur.

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