Fatigue chez les personnes âgées, quels sont les signes qui doivent alerter ?

Première chose à savoir : la fatigue n'est pas réservée aux personnes âgées, elle existe à tout âge ! "Il n'est pas anormal qu'un senior soit plus fatigué qu'un adulte jeune, précise cependant le Dr. Virginie Bera, médecin gériatre. Vieillir, c'est changer : une personne âgée a donc naturellement moins de réserves fonctionnelles qu'une personne de 20, 30 ou 40 ans."

En gériatrie, les médecins distinguent 3 types de fatigue :

Quand la fatigue est consécutive à une période d'intense activité physique ou intellectuelle, il n'est pas forcément nécessaire de prendre rendez-vous chez le médecin. Toutefois, comme l'explique le Dr. Virginie Bera, il est préférable de consulter son médecin généraliste lorsque la fatigue de la personne âgée s'accompagne :

"Dans un premier temps, le médecin généraliste réalisera un premier bilan général du patient : il fera un point sur sa situation physique, psychique, sociale et sensorielle afin de prendre en compte le terrain sur lequel la fatigue survient" explique le Dr. Virginie Bera.

Ainsi, une personne âgée qui souffre de troubles de la mémoire, de la vision et/ou de l'audition aura potentiellement un risque accru d'isolement social : "or, la solitude est un facteur qui augmente la dimension psychologique de la fatigue ressentie."

Autre exemple : "chez une personne âgée qui souffre de dénutrition, on pourra observer une fatigabilité plus importante" remarque la médecin gériatre. "Sans oublier l'héritage génétique : nous sommes tous plus ou moins résistants (...)

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