Une ancienne Miss alerte sur les TCA : "Je dormais 12h par nuit et j'étais épuisée"

SYDNEY, AUSTRALIA - AUGUST 23:  Rachael Finch showcases designs during the Myer Spring Summer 18 Collections Launch on August 23, 2018 in Sydney, Australia.  (Photo by Don Arnold/WireImage)
Rachael Finch s'est longtemps battue contre des TCA. (Photo by Don Arnold/WireImage)

Bon nombre des troubles du comportement alimentaire restent très obscurs aux yeux du grand public, de même que leurs symptômes ou encore leurs conséquences. Ancienne candidate au titre de Miss Univers, Rachael Finch tient à alerter sur ce qu'elle a vécu : un épuisement particulièrement intense lié à une alimentation trop rare.

Mannequin et animatrice télé, Rachael Finch a été le choix du public en 2006 lors de l'élection de Miss Teen Australie. Trois ans plus tard, en 2009, elle était la troisième dauphine de Miss Univers, Miss Venezuela. Une belle victoire pour la jeune femme qui a passé une partie de son adolescence à lutter contre les troubles du comportement alimentaire, et qui a révélé au magazine Women's Health qu'elle avait pris l'habitude de s'affamer pour perdre du poids, ce qui a eu de terribles conséquences sur sa santé.

Du sommeil sans repos

"Je suis passée par une phase très malsaine où je faisais trop d'exercice, je ne mangeais pas assez. J'intériorisais le fait que j'étais beaucoup trop lourde et beaucoup trop grosse", a-t-elle confié au magazine avant de préciser qu'à l'époque, elle se couchait à 19h, épuisée, pour ne se réveiller que 12h plus tard, à 7h du matin. Le tout en ayant l'impression d'avoir fait une nuit blanche : "Je me réveillais toujours fatiguée."

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Ce n'est pas surprenant : l'épuisement physique et le besoin de dormir pendant de longues heures sont en réalité des symptômes courants des troubles du comportement alimentaire, et en particulier de l'anorexie. Faute de nutriments, le corps n'a pas assez de carburant pour fonctionner et a donc besoin de longues périodes de repos. Couplé au sport intense que Rachael Finch s'imposait, ce manque d'alimentation la privait de toute son énergie. Ce n'était d'ailleurs pas la seule conséquence : "J'ai perdu mon cycle menstruel pendant plus de deux ans. Avec le recul, je me dis : "Bien sûr, qu'il ne se produisait pas. Mon corps ne fonctionnait pas comme il le devait. Il ne recevait pas ce dont il avait besoin."

Elle lance un message d'alerte sur les TCA

Pour Rachael Finch, cette interview était l'occasion de briser un tabou autour des troubles du comportement alimentaire et des dangers de la quête permanente de la minceur. "Il faut apprendre à suivre le rythme de son corps, et ce rythme ne serait pas nécessairement le même que celui de la personne à côté de vous. C'est un long voyage, cela demande d'expérimenter, et d'apprendre aux autres à respecter la façon dont vous prenez soin de votre corps."

Le manque de sommeil réparateur peut en effet avoir des conséquences sur la santé comme sur la santé mentale. Un sommeil de mauvaise qualité fait baisser les défenses immunitaires, augmente le risque de maladie cardiovasculaire, altère les fonctions psychologiques, affecte l'activité musculaire et empêche de se stabiliser à son poids de forme. Dans certains cas, il va pousser les personnes à consommer plus de nourriture pour avoir de l'énergie, et donc entraîner un risque de prise de poids. Dans d'autres, il va au contraire pousser les concerné·e·s à sauter des repas pour pouvoir dormir plus. Ce qui est mauvais dans les deux cas.

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