Benzodiazépines : quels sont les effets secondaires et les précautions à prendre chez les personnes âgées ?

Les benzodiazépines forment une classe de médicaments ayant des propriétés sédatives, anxiolytiques, anticonvulsivantes et myorelaxantes. 22 benzodiazépines sont commercialisées en France et on retrouve de nombreuses molécules, parmi lesquelles l'alprazolam, le bromazépam, le diazépam, le loprazolam ou encore le zolpidem.

Ces médicaments sont essentiellement prescrits pour lutter contre l’anxiété et les insomnies, mais ils peuvent également être utilisés dans le cadre d’un sevrage alcoolique, en traitement d'appoint de l'épilepsie ou pour soulager les contractures musculaires douloureuses. Si la consommation de ces médicaments, qui agissent directement sur le système nerveux central, est en baisse ces dernières années, un Français sur cinq consomme au moins une benzodiazépine ou une molécule apparentée par an. Selon les données de la Société Française de Recherche et Médecine du Sommeil (SFRMS), 60 % des consommateurs de benzodiazépines sont des femmes, et la consommation augmente avec l’âge.

Lorsqu’ils sont apparus sur le marché, les benzodiazépines se sont rapidement imposés comme une alternative aux barbituriques, plus dangereux et exposant à un risque plus élevé de surdosage. Mais les benzodiazépines ne sont pas pour autant anodins et il est important d’avoir à l’esprit que ces médicaments ont des effets secondaires qui peuvent être graves, en particulier chez les personnes âgées. Parmi ces effets secondaires on peut citer :

D’autres effets secondaires moins sérieux, comme (...)

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