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Cancer du cerveau : ce nouveau traitement prometteur pourrait être efficace contre le glioblastome

Le glioblastome est un cancer cérébral qui touche environ 3.500 personnes chaque année en France. Il est plus fréquent chez l’homme que chez la femme, et concerne dans 70 % des cas des personnes de 45 à 70 ans. L’espérance de vie de cette maladie est d'environ 17 mois à compter du diagnostic. Les différents symptômes du glioblastome sont la conséquence de l’augmentation de la pression intracrânienne due à la croissance de la tumeur dans le cerveau. Ils peuvent se traduire par l'apparition de maux de tête inhabituels, par la survenue de crises d'épilepsie déclenchées par la tumeur, mais aussi par des troubles de la parole, des pertes d'équilibre, une paralysie partielle et des troubles cognitifs. Comme l'indique le site spécialisé dans les maladies rares Orphanet, le traitement est d'abord chirurgical. "La deuxième étape consiste ensuite en une radiothérapie sur le lit tumoral associée à une chimiothérapie".

Publiés dans la revue du New England Journal of Medicine, les résultats très prometteurs d’un nouveau traitement contre le glioblastome ont été révélés par l’équipe du Massachusetts General Hospital à Boston. Cette thérapie, appelée CAR-T (Cell Engaging Antibody Molecule) soit "Molécule d'anticorps engageant les cellules" en français, consiste à reprogrammer les cellules immunitaires d’un malade, pour qu’elles reconnaissent et attaquent la tumeur. Trois patients souffrant d’un glioblastome et ayant reçu ce traitement ont vu leur tumeur diminuer en quelques jours.

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