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Différents d’âge - Patrice 69 ans, et Sarah, 36 ans : "Ma femme était malade, je l'ai quittée dès que j'ai pu"

Patrice avait 58 ans lorsqu'il a rencontré Sarah, âgée de 36 ans sur son lieu de travail. Pour elle, il a quitté sa femme malade depuis des années : "Je crois que cette épreuve au début de notre histoire nous a renforcés."

Patrice a 69 ans et il est en couple depuis onze ans avec Sarah, 36 ans : "J’ai rencontré Sarah à un pot du travail. Elle travaillait dans la même entreprise que moi, elle venait d’arriver. Depuis toujours on rigole parce que je l’ai draguée tout de suite et que j’ai bien fait : elle est restée à peine six mois. On aurait perdu le contact si j’avais attendu. Mais ça a été le coup de coeur tout de suite pour elle aussi. Ma femme était malade depuis quelques années et je sentais que c’était la fin de notre relation. Je ne suis pas de ces hommes qui abandonnent une femme malade mais je suis quelqu’un de droit alors je ne voulais pas la tromper. Je l’ai quittée dès que j’ai pu, dès que j’ai senti qu’on allait vivre quelque chose avec Sarah. Ça a été une phase difficile parce que mon épouse a très mal vécu la situation et que le divorce a pris du temps. Mais heureusement les enfants étaient déjà grands et ça faisait ça de moins à gérer. Je crois que cette épreuve au début de notre histoire nous a renforcés avec Sarah. On avait vraiment envie que notre histoire marche à cause de tout ça."

Mais Patrice a conscience de leur différence d’âge et de leur différence de forme : "Je suis évidemment beaucoup plus vieux qu’elle. Un peu plus de 30 ans. Je pourrais être son père en fait. Et évidemment que je suis moins en forme qu’elle. Quand je me suis mis avec elle, j’ai recommencé à faire du sport, à manger sain. Pour suivre le rythme. Je ne dis pas que je suis capable de sortir autant qu’elle le soir mais je suis capable d’aller courir avec elle le week-end et de tenir la longueur quand on part en vacances et qu’elle veut tout voir et tout faire. Quand notre relation a débuté, je n’étais pas très en forme. Je ne faisais pas très attention à moi parce que j’étais obnubilé par l’état de santé de ma femme. Je mangeais mal et j’avais du cholestérol. J’avais quelques kilos en trop. J’étais un peu abruti par le travail et ça se ressentait sur mon moral. Franchement je pensais que ma vie était déjà un peu finie. Je n’avais plus très envie de vivre des choses nouvelles ou qui demandent beaucoup d’énergie. Mais Sarah a tout changé. Je suis devenu un autre homme et ça s’est ressenti sur mon moral et sur ma forme en général : mon médecin dit que j’ai rajeuni. Et je veux bien le croire. Je fais même quelques années de moins que mon âge. Ce qui n’est pas un mal."

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Patrice ambitionne de garder ce rythme pendant le plus d’années possible : "Je sais que ce qui est le plus important, c’est de garder la motivation. Après, tout le reste suit. Je suis devenu sportif alors que je ne l’ai jamais été. J’ai la ligne et je fais attention à mon apparence. Il n’y a pas d’âge pour changer les choses."

Pour le presque septuagénaire, il n’a jamais été question de faire un enfant avec sa compagne : "Je suis trop vieux pour ça et je l’étais déjà il y a dix ans. Pour moi c’est quelque chose que j’ai déjà fait et que je ne souhaite pas refaire. Je pense que j’ai donné. Et aussi que ça abîme un couple, quoiqu’on en dise. Je ne souhaite pas ça pour nous. Je fais tout pour qu’on ne garde que le meilleur. Sarah comprend ça et respecte ce choix. Je pense qu’elle n’a jamais eu très envie de devenir mère de toute façon. Ça n’a pas vraiment été un sacrifice pour elle. Si ça avait été le cas, je pense que j’aurais pris la décision de la quitter pour qu’elle puisse vivre la vie qu’elle voulait. Mais finalement, on était sur la même longueur d’ondes comme c’est toujours le cas depuis qu’on est ensemble. On a envie des mêmes voyages, des mêmes expériences. J’ai la chance d’être à la retraite et qu’elle soit assez confortable pour qu’on puisse faire de belles choses quand Sarah a des vacances. C’est tout ce que je souhaite aujourd’hui. Lui offrir la plus belle vie que je puisse lui offrir. Ça durera ce que ça durera et j’espère que ce sera le plus longtemps possible. Mais je ne me fais pas d’illusions non plus. Je ne suis pas éternel. En tout cas, je fais tout mon possible pour être le meilleur compagnon possible pour la femme que j’aime et ne pas être un poids parce que je suis plus vieux. Elle dit souvent qu’elle ne s’en rend même pas compte. Je sais que c’est pour me faire plaisir mais ça me touche."

Selon une étude de l’INSEE, 6 hommes sur 10 sont plus âgés que leurs conjointes mais seuls 8% des couples ont plus de 10 ans de différence d’âge. On constate ces dernières années une évolution : l’écart d’âge moyen semble se creuser. Comment vivent ces couples que presque une génération oppose ? Est-il possible de vivre une relation équilibrée quand les deux partenaires ne sont pas au même moment de leurs vies ?

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